Asteroide de un kilómetro de ancho se acerca a la Tierra

El asteroide que se anticipa como el más grande que pase cerca de nuestro planeta, estará en su punto más cercano a la Tierra el 21 de marzo.

Se trata del 2001 FO32, objeto que posee un kilómetro de ancho y pasará a dos millones de kilómetros de nuestro planeta.

Es una distancia segura, de acuerdo con los astrónomos, pero lo suficientemente cerca como para que ellos puedan observarlo y ser testigos del paso de este objeto formado en los inicios de nuestro sistema solar.

Ilustración del asteroide. Getty Images.

Los científicos han reiterado de que no existe riesgo de colisión. “Conocemos la trayectoria orbital de 2001 FO32 alrededor del Sol con mucha precisión, ya que fue descubierto hace 20 años y se ha rastreado desde entonces”, señaló en un comunicado Paul Chodas, director del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS).

De cualquier manera, en términos astronómicos, esa distancia es considerada cercana, por lo cual el 2001 FO32 ha sido catalogado como un “asteroide potencialmente peligroso”.

Durante este acercamiento, el asteroide pasará a 124 mil kilómetros por hora, más rápido que la velocidad a la que la mayoría de los asteroides se encuentran con la Tierra.

Su acercamiento inusualmente rápido se debe a su órbita muy inclinada y alargada alrededor del Sol: está inclinada 39 grados respecto al plano orbital de la Tierra.

Luego de su corta y rápida “visita”, el 2001 FO32 seguirá con su viaje en solitario y no volverá a acercarse a nuestro planeta hasta el año 2052, cuando pase a 2.8 millones de kilómetros.

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