Comparamos Spotify y Pandora, y te decimos cuál es mejor

La música es prácticamente una necesidad. Bien sea que la uses para estudiar, hacer ejercicios, relajarte, pasar el tiempo mientras vas en el bus, sin lugar a duda te ayuda a inspirarte y tener buen ánimo. Sin embargo, tomando en cuenta que los CDS ya pasaron de moda ¿sabes cuál es el servicio de transmisión de música que deberías tener? Para ayudarte a contestar esta pregunta, comparamos Spotify y Pandora: dos de los mejores servicios del momento.

El Music Genome Project de Pandora revolucionó la industria musical (para bien o para mal) cuando debutó por allá por el año 2000, creando un nuevo estándar para la transmisión de música online. Desde entonces, han ido surgiendo numerosos competidores, como iHeartRadio, Last.fm, TuneIn y otros, todos imitando en parte el modelo de “estación de radio” de Pandora con diversos grados de éxito. De hecho, Pandora ha tenido tanto éxito en la programación de estilo de radio que SiriusXM aceptó recientemente comprarla.

Por su parte, Spotify fue creada por dos hombres de negocios suecos que, simplemente, querían encontrar forma de tener toda su música favorita en un mismo lugar y en el momento en que quisieran. El servicio debutó en 2008 y, desde entonces, se ha convertido en una de las plataformas de música on-demand más exitosas del mundo, con más de 140 millones de usuarios activos diarios y más de 70 millones de suscriptores de pago. Y si bien Apple Music es el único servicio a pedido que se acerca al poder de Spotify, el servicio de pago de Pandora también ofrece razones para elegirla.

Si eres un amante de la música, vale la pena utilizar ambos servicios, pero si estás considerando contratar un servicio de pago como Spotify Unlimited o Pandora Premium, querrás saber qué obtienes exactamente por tu dinero. A continuación, enfrentamos a Spotify y Pandora y te decimos cuál es el mejor.

Catálogo de música

La aplicación de escritorio de Spotify

Durante años, Spotify disfrutó de una ventaja enorme en esta categoría, promocionando decenas de millones de canciones en una biblioteca en constante crecimiento. Durante la mayor parte de su “reinado”, el catálogo de Pandora incluyó aproximadamente 1-2 millones de canciones, pero es una cifra incapaz de competir contra Spotify o Apple Music.

El recuento de 40 millones de canciones de Spotify supera a Pandora por un ligero margen -aunque esto lo consigue gracias a remezclas, covers, contenido original y artistas aficionados-, pero las bibliotecas son muy similares, y no hay artistas notables que solo estén en un servicio. Algunos tienen acuerdos exclusivos con otras plataformas, mientras que otros prefieren mantener su trabajo alejado de estas plataformas. Spotify tiene una pequeña ventaja, pero esencialmente no hay diferencias sustantivas.

Ganador: empate

Redes sociales

No se puede negar el increíble poder de la música para conectar a la gente. Al darse cuenta de que ésta es una herramienta valiosa, Pandora y Spotify brindan a sus usuarios la posibilidad de conectarse con amigos, compartir sus canciones favoritas o, simplemente, recomendar artistas y listas de reproducción. Sin embargo, estos clientes de streaming difieren enormemente cuando se trata de comparar los componentes “sociales” de cada servicio.

Pandora ofrece bastante poco para satisfacer a los adictos a las redes sociales. Los usuarios tienen la capacidad de compartir sus estaciones favoritas en Facebook y Twitter, pero debido a que la reproducción bajo demanda está bloqueada detrás de un muro de pago, se siente bastante vacío.

Spotify, sin embargo, proporciona a sus usuarios una gran cantidad de opciones para compartir música y conectarse con sus amigos. Los usuarios de Spotify tienen la capacidad de compartir canciones individuales, listas de reproducción enteras e incluso artistas específicos con cualquiera de sus amigos/seguidores en Facebook, Twitter, Telegram, Skype o Tumblr, simplemente haciendo clic en los tres puntos de la derecha.

Spotify también agregó códigos de barras de Snapchat a las canciones, que permiten ver las pistas que aparecen en las capturas de pantalla que todos suelen publicar los días lunes. El servicio también permite a los usuarios colaborar en listas de reproducción, e incluso hacer que sean públicas para que cualquiera las siga. En otras palabras, Spotify gana aquí con facilidad.

Ganador: Spotify

Para descubrir música

Todo el mundo quiere encontrar diamantes musicales en bruto, y gran parte del valor de una plataforma streaming proviene de su capacidad para ayudar a los usuarios a encontrar nuevas canciones y artistas. Y descubrir música es la columna vertebral de Pandora. El Music Genome Project que mencionamos anteriormente es el motor que mueve a Pandora, ofreciendo la extraña habilidad de proporcionar a los oyentes las canciones que les gustarán basándose en una gran cantidad de variables, como un cóctel de instrumentos, voces y ritmo que definen una canción. Además de crear estaciones de radio, el Music Genome Project ayuda a seleccionar listas de reproducción (si tienes Pandora Premium) al agregar música automáticamente una vez que has seleccionado algunas canciones.

Spotify tampoco se queda atrás en esta categoría, y la compañía ha realizado adquisiciones para mejorar con el tiempo. La extremadamente popular lista de reproducción Discover Weekly, una lista de 30 canciones que aparece mágicamente cada lunes, combina la música que amas con la música que —supuestamente— te encantará. Spotify está constantemente agregando características similares para que sigas descubriendo. La interfaz de inicio de Spotify también está repleta de listas de reproducción temáticas, y está a sólo un clic de distancia de la pestaña “Descubrir”, la cual ofrece recomendaciones personalizadas basadas en tu historial de canciones escuchadas. Sin embargo, estamos aquí inclinados a darle este ítem a Pandora. Después de todo, el descubrimiento musical es su función principal, y sus estaciones de radio eclipsan mucho a Spotify, aún cuando la función Discover Weekly es difícil de superar.

Ganador: Pandora

Podcasts

Tanto Spotify como Pandora pensaron que era prudente incorporar otro formato de solo audio en sus plataformas: los podcasts. Los más populares se pueden encontrar en cualquiera de las plataformas, y ambos tienen su cuota de exclusivas, pero el liderazgo de Spotify ha cambiado previsiblemente el escenario. Esto ha llevado a una mayor ubicuidad para Spotify, cuyo logotipo está en los principales programas. Si agregas a esto el empuje deportivo que vendrá con la adquisición de The Ringer, Spotify se impone en esta categoría.

Ganador: Spotify

Versiones gratuitas vs. de pago

Ambos servicios ofrecen acceso gratuito, aunque limitado, a la transmisión de música, transmisión respaldada en ocasiones1 por pausas publicitarias. Los anuncios no son abrumadores, y las ofertas gratuitas ofrecen una excelente manera de probar estos servicios antes de gastar tus dólares en una cuenta Premium. Pero también estos servicios son muy diferentes.

Con una cuenta gratuita de Pandora, los suscriptores están limitados a la funcionalidad de la radio: al elegir una canción (o un artista, un álbum o cualquier combinación) se creará una estación. Presiona el botón “pulgares arriba” para decirle a Pandora que toque música similar en el futuro, y presiona el botón “pulgares abajo” para asegurarte de que nunca volverás a escuchar esa canción (o canciones como esa). Además, las opciones gratuitas solo ofrecen  acceso a un flujo de audio de menor calidad, limitado a 64k AAC+, en el mejor de los casos. Los usuarios móviles y web tienen acceso a funciones similares: la misma cantidad de canciones omitidas, las mismas estaciones disponibles y la misma publicidad ocasional.

Para los usuarios de Spotify, la experiencia gratuita es mucho más sólida. Los anuncios también están aquí, al igual que la pérdida de calidad de audio, pero con una cuenta gratuita de Spotify, puedes escuchar música a pedido a través del escritorio y las aplicaciones web (los usuarios de dispositivos móviles están limitados a una “reproducción aleatoria”). También puedes crear estaciones de radio basadas en la música seleccionada.

También se puede probar las versiones sin publicidad de cada servicio de forma gratuita. Pandora ofrece una prueba gratuita de 60 días de su servicio Pandora Premium de $10 dólares al mes (que incluye radio sin publicidad y transmisión “a pedido”), 30 días gratis de su servicio Pandora Plus de $5 dólares al mes (estaciones de radio sin anuncios, pero no transmisión a pedido). Mientras, Spotify ofrece una prueba gratuita de 30 días de su servicio Spotify Premium de $ 10/mes (estaciones de radio y de escucha a pedido). Ambos servicios también ofrecen un descuento por membresía anual.

Con acceso gratuito a canciones por pedido, Spotify gana en esta categoría.

Ganador: Spotify

Precio

Si bien Spotify puede ofrecer mejores opciones, los $5 dólares al mes de Pandora se convierten en una opción arrolladora para aquellos que desean canciones de calidad, pero no quieren gastarse $10 dólares al mes (aunque ya imaginamos que, seguramente, no resultará una gran carga para la mayoría). Las familias de hasta seis personas pueden inscribirse por $15 dólares por mes en cualquiera de los servicios, mientras que descuentos considerables a mitad de precio esperan a los estudiantes y, en el caso de Pandora, a los veteranos militares.

Tanto Spotify como Pandora tienen promociones regulares por tres meses de acceso por no más de $1 dólar, lo que le brinda un margen de maniobra más que suficiente para ver todo lo que tienen para ofrecer. Verás regularmente promociones vinculadas a compras de dispositivos y otras compañías, como los seis meses de Spotify gratis como suscriptor de AT&T. Pandora no ofrece mucho en esta línea, pero en ocasiones tiene ofertas atractivas.

Si quieres ir sin publicidad con Spotify, tendrás que pagar al menos $10 dólares mensuales, lo que le da la victoria Pandora automáticamente.

Ganador: Pandora

Interfaz de usuario y experiencia

La aplicación de Spotify en un Galaxy S9

Aunque no es necesariamente un factor decisivo —ambas plataformas se ven y trabajan bastante bien— vale la pena señalar cómo difiere la experiencia de usuario entre ambas. Pandora ofrece tres métodos diferentes para reproducir música: una aplicación móvil para Android o iOS; un reproductor en el navegador; un programa de escritorio descargable (solo Pandora Plus o Premium). Con una interfaz fácil de usar y con controles intuitivos, cada versión proporciona —en gran medida— la misma experiencia. Los usuarios también tienen la capacidad de ordenar las estaciones de radio, alfabéticamente o por fecha, para un acceso rápido. Independientemente de la forma en que la escuches, tendrás acceso a información de fondo sobre el artista que se está reproduciendo actualmente, así como listados de artistas similares y enlaces para que los usuarios puedan comprar rápidamente cualquier canción que les parezca atractiva. Las secciones “Buscar” y “Mis estaciones” te permiten cambiar rápidamente entre escuchar y descubrir.

Spotify también ofrece tres aplicaciones: web, escritorio y móvil para Android o iOS, y todas cuentan con una interfaz de usuario increíblemente limpia. La versión de escritorio funciona como iTunes (pero mucho menos desordenada), lo que significa que la mayoría de las personas deberían encontrar lo que buscan, navegando de forma directa e intuitiva. La búsqueda de música a través de la barra del programa produce resultados parecidos a los de Google, generando nombres de artistas, de canciones o de álbumes a medida que los vas escribiendo.

Tanto en la versión móvil como en la de escritorio, la barra de elementos de la izquierda ofrece enlaces de fácil acceso a listas de reproducción guardadas, archivos locales, canciones descargadas y estaciones de radio de Spotify. Al usar la función Examinar, los usuarios tienen acceso a música recién lanzada, noticias actualizadas (diariamente) y una pestaña de “descubrimiento”, la cual recomienda artistas y canciones nuevas en función del historial de escucha de un usuario. No se puede negar que Spotify ofrece una experiencia de usuario más completa, y su plataforma sólida y su interfaz elegante la convierten en una opción aún más atractiva. Pandora no se queda atrás, pero Spotify gana aquí.

Ganador: Spotify

Integración con terceros

Hablamos sobre aplicaciones móviles y de escritorio, pero ¿qué pasa con otras plataformas? Tanto Spotify como Pandora disfrutan de una amplia integración como parte de vehículos, televisores, parlantes inteligentes, consolas de juegos, dispositivos portátiles y otros sistemas y dispositivos conectados, así como también en varias aplicaciones de entrenamiento y GPS de terceros.

Sin embargo, Spotify gana la ventaja ya que su alcance es mayor. Por ejemplo, si bien Spotify y Pandora tienen aplicaciones de Xbox One, solo puedes encontrar la primera en PlayStation 4. La función Connect de Spotify hace que estas integraciones sean más agradables y fáciles. Puedes comenzar a escuchar en tu computadora de escritorio y continuar sin problemas en el móvil, manteniendo la posición de las pistas y listas de reproducción.

Ganador: Spotify

Otra información

Ubicación: si cuando lees esto no te encuentras en los Estados Unidos, sigue adelante e ignora a Pandora por completo; solo está disponible en los Estados Unidos. Spotify, por el contrario, está disponible en una gran cantidad de países.

Compatibilidad: con los altavoces inteligentes habilitados para Wi-Fi alcanzando un pico de popularidad histórico, es posible que desees considerar si tu altavoz favorito es compatible de forma nativa con Spotify o Pandora. Los altavoces inteligentes populares, como Sonos One y Amazon Echo, son compatibles con Spotify Connect y Pandora Everywhere a través de Wi-Fi; aquí hay una lista completa de los dispositivos de Spotify, y otra lista de los dispositivos de Pandora.

Conclusión

A pesar de haber existido durante casi el doble de tiempo, Pandora simplemente no puede seguir el ritmo de versatilidad y “usabilidad” de Spotify. Pero Pandora Premium posibilita que los usuarios finalmente puedan escuchar una enorme colección de canciones y álbumes específicos cuando lo deseen, pero Pandora con esto está sólo “poniéndose al día”, y aún sigue bastante rezagada. Spotify tiene mejores características sociales, mejores aplicaciones y más valor. Si constantemente buscas expandir tus horizontes musicales, Pandora es una inversión absolutamente razonable, pero en general, te recomendamos que elijas Spotify.

Ganador general: Spotify

*Actualizado por Rodrigo Orellana el 2 de abril de 2020 

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