Google Stadia vs. Project xCloud: lo que debes conocer sobre esta batalla

Google y Microsoft pisan fuerte en el streaming de juegos con Stadia y xCloud

Es 2020. Disfrutar de un videojuego ya no se limita a sacudir un disco en tu consola y presionar el botón de encendido. Hoy tenemos descargas digitales y, mejor aún, servicios de streaming que te permiten comenzar a jugar de forma inmediata los últimos títulos sin necesidad de instalar nada ni hacer una compra en línea. Dos de las mayores plataformas todavía están en pañales, pero prometen una libertad y facilidad de uso sin precedentes. Pero cuando enfrentamos a Google Stadia vs. Project xCloud de Microsoft, ¿cuál se perfila como el más poderoso? Esto es lo que sabemos.

Un control blanco de Stadia sobre el logo de Google Stadia. Comparamos Google Stadia vs. Project xCloud y te contamos cuál es el mejor.

Plataformas compatibles

No necesitarás ninguna consola ni dispositivo especial para jugar en Google Stadia o Project xCloud, pero los dos servicios no funcionan de la misma manera. Dependiendo de los sistemas que poseas, uno podría ser mejor opción que otro, especialmente si te gusta jugar con determinados videojuegos.

Google Stadia está diseñado para ejecutarse a través de tu navegador Chrome. Durante las pruebas iniciales como Project Stream, solo se podía utilizar en computadoras de escritorio, pero desde su llegada en noviembre de 2019, también se puede jugar desde dispositivos como teléfonos y tabletas. Debido a que utilizas tu cuenta de Google, puedes dejar de jugar en tu PC y continuar la partida en tu celular en cuestión de minutos.

Stadia admite televisores a través de Chromecast Ultra, así como teléfonos Pixel, entre otros dispositivos. El soporte para otros equipos debería ampliarse próximamente. Una actualización de febrero de 2020 sumó varios dispositivos, como los teléfonos Samsung Galaxy S8 o superiores, el Razer Phone y el Razer Phone 2, así como el ASUG ROG Phone y ASUS ROG Phone II.

Project xCloud no parece ofrecer este nivel de perfección, pero debido a que la tecnología está construida sobre la infraestructura existente de Xbox, podrás transferir todos los datos guardados en la nube a través de los dispositivos que utilizas para xCloud y los títulos de Xbox. Si juegas en tu Xbox One en casa y luego lo dejas por una semana, deberías poder disfrutarlo a través de la transmisión por secuencias desde tu teléfono. Aquí es donde entran a tallar otra ventaja de Project xCloud: podrás usar tu propia consola Xbox como servidor de streaming. Esto incluye todos los juegos que hayas comprado y no tendrás que pagar una tarifa de suscripción.

Durante su período de vista previa, xCloud admite dispositivos Android que ejecuten una versión 6.0 o posterior y dispositivos iOS que con iOS 13.0 o posterior. Los jugadores reciben invitaciones después de registrarse, aunque nada garantiza que la recibirán. Inicialmente, la versión de iOS solo admitirá Halo: The Master Chief Collection.

Controles/mandos

Tres tipos de controles de Google Stadia. Comparamos Google Stadia vs. Project xCloud y te contamos cuál es el mejor.

Ese mismo enfoque de libertad de elección de Google Stadia también se da en los controles que puedes usar en la plataforma. El usuario es libre de utilizar los mandos de juegos que posea, incluyendo el DualShock 4 de PlayStation 4 y el control de la Xbox One y el Xbox Adaptive Controller de Microsoft. Y también es compatible con el ratón y el teclado.

Sin embargo, para una interactividad más específica, puedes utilizar el control Google Stadia. El diseño es similar a las opciones de Xbox y PlayStation, con botones en el frente y palancas, y viene con un botón para compartir. El Stadia Controller también incluye un botón para el Asistente de Google que te permite hablar por un micrófono y obtener consejos para tus juegos sobre la marcha. El mando se conecta a la plataforma a través de wifi y tiene un costo de $69 dólares.

Project xCloud funciona un poco diferente. Utilizando una conexión Bluetooth, puedes emparejar un mando estándar de Xbox One con el dispositivo que prefieras y jugar a los juegos utilizando el mismo esquema de control que tendrías en tu consola Xbox; en las demostraciones, el mando está montado en un teléfono para hacerlo. Sin embargo, los juegos también tendrán interfaces de control táctil especialmente diseñadas para aquellos que no quieren llevar un mando con ellos. Vimos una demostración con Sea of Thieves en la que se asignaron acciones a botones virtuales en la pantalla. Si lo deseas, incluso podrás usar un control DualShock 4 para los títulos de Xbox.

Calidad de transmisión

Google y Microsoft no prometen la misma calidad de streaming en sus servicios, al menos en lo que respecta a la resolución. Esto no es sorprendente, ya que las consolas Xbox de Microsoft siguen siendo el  destino principal para los juegos de 4K y HDR.

Google Stadia es compatible con juegos 4K con HDR y 60 fotogramas por segundo, reduciendo la resolución a 720p para aquellos con velocidades de internet más lentas. En el futuro, podría tener una resolución de hasta 8K y 120 imágenes por segundo. La GPU que Google utiliza en sus centros de datos permite hasta 10.7 TFLOPS de potencia, casi el doble de lo que la Xbox One X puede ofrecer. Para ejecutar juegos en 4K, los usuarios necesitarán 30 Mbps o más de velocidad de internet. Durante nuestras pruebas de Project Stream, encontramos que la calidad de Assassin’s Creed Odyssey era buena, pero no tan impresionante como si hubiera funcionado en una consola.

Mediante la API de “capacidades de transmisión” del “Kit de herramientas de capacidad de reproducción” de Google, los desarrolladores tienen acceso en vivo a las capacidades de transmisión de un jugador, incluidos HDR, sonido envolvente y resolución. Esto permite ajustar la configuración sobre la marcha, para entregar la que sea más satisfactoria para los usuarios.

El gerente de Productos de Google, Khaled Abdel Rahman, abordó las preocupaciones de latencia con Stadia en el evento Google I/O de 2019, afirmando que el equipo realiza sesiones de investigación semanales, además de pruebas a mayor escala. El equipo está enfocado en encontrar el equilibrio que considere las distintas realidades de cada jugador.

Microsoft no ha compartido información específica sobre los objetivos de resolución para xCloud, pero aprovechará sus 54 regiones del centro de datos Azure para potenciar el servicio. Debido a la conectividad bluetooth local, y suponiendo que el servicio tenga una latencia baja, debería proporcionar a los jugadores una experiencia comparable a la que se obtiene en la Xbox One o en la PC.

Lo que los jugadores podrían no tener, sin embargo, es una experiencia similar a la de los próximos sistemas PlayStation y Xbox. Según Frederik Schreiber, vicepresidente de 3D Realms, los sistemas PS5 y Xbox “Anaconda” serán mucho más potentes que los de Stadia concretamente. Queda por ver si esto es así, pero con la confirmación de que la PS5 ya soporta la tecnología de trazado de rayos y la resolución 8K, parece probable que lo sea.

Juegos

Captura de pantalla de Assassins Creed Odyssey

Google Stadia tiene una gran selección de juegos de terceros disponibles cuando se inicie. Entre ellos se encuentran varios de Ubisoft como Trials Rising y el próximo Skull & Bones, así como Doom Eternal de Bethesda. Los desarrolladores pueden registrarse para sumarse a la creación de juegos para Stadia en el sitio web oficial. Stadia será compatible con múltiples motores de juego, incluidos los dos más populares, Unreal y Unity.

Sabemos que algo está en marcha con Q-Games, un importante desarrollador independiente, que hará uso de la función “State Share” del servicio. El estudio de Rime, Tequila Works, es responsable de GYLT. Larian, la compañía detrás de Divinity: Original Sin 2, desarrolló Baldur’s Gate III, que no es un título exclusivo.

Además de los juegos de otras compañías, Google también se está involucrando de lleno en el desarrollo de juegos con Stadia. Jade Raymond, ex productor de Electronic Arts y Ubisoft, dirigirá Stadia Games and Entertainment, un estudio propio dedicado a la producción de títulos exclusivos para la plataforma.

En tanto, Project xCloud no tendrá juegos exclusivos. En cambio, podrás disfrutar de los mismos juegos que en tu consola Xbox One o PC. Si prefieres un servicio que ofrecerá más experiencias únicas, Google Stadia parece ser el primer ganador aquí.

Dicho esto, Microsoft está reforzando sus estudios de desarrollo de juegos propios, con las recientes adquisiciones de Obsidian Entertainment, Ninja Theory, Compulsion Games y Playground Games, así como con la creación del estudio The Initiative. Todavía no veremos los frutos de la labor de estos estudios, pero prometen opciones emocionantes en unos pocos años. Actualmente, la plataforma tiene más de 50 juegos para la fase de pruebas, entre los que Devil May Cry 5 y Halo Wars 2, que no están disponibles para Stadia.

Características

Google Stadia está diseñado para crear una relación más orgánica y simbiótica entre desarrolladores de juegos, creadores de contenido y jugadores, con una serie de herramientas para mejorar los juegos, tanto durante su creación como después.

Los desarrolladores tienen acceso a la función Style Transfer ML para el diseño ambiental, lo que busca reducir el tiempo que se tarda en añadir máscaras o texturas a las áreas de juego. Durante una demostración en GDC 2019, vimos que la herramienta de inteligencia artificial agregaba varias texturas diferentes a un entorno en blanco y negro, transformándolo de manera efectiva y sin problemas.

Se espera que a futuro los desarrolladores y editores de juegos tengan más facilidad para poner sus títulos en manos de los jugadores. Cuando veas un anuncio de un título en YouTube desde el canal oficial de una empresa, habrá un botón en el que podrás hacer clic para empezar a jugar al instante. Como no es necesaria la descarga, puedes pasar de ver el vídeo a jugar en menos de cinco segundos.

Si un streamer está jugando en YouTube, también podrás unirte al juego. Utilizando la opción “Crowd Play” de Stadia, puedes entrar a la misma sesión e incluso unirte con la opción multijugador. Lo más emocionante es que también puedes saltar a una versión con datos guardados y empezar exactamente donde estabas.

Características como estas no han sido anunciadas todavía para Project xCloud, pero Microsoft promete más detalles en los próximos meses. La feria E3 de 2020 parece ser el lugar más probable para hacer un nuevo anuncio.

Precios y disponibilidad

Con su lanzamiento, Google reveló la estructura de precios para Google Stadia, con dos alternativas:

  • Stadia Pro, $10 dólares por mes: resolución 4K con 60 cuadros por segundo y HDR, descuentos en compras de juegos. Acceso completo a Destiny 2. Juegos gratis disponibles con una suscripción. Se lanza en 2019.
  • Stadia Base, gratis: resolución de 1080p con 60 cuadros por segundo. Compra los juegos que quieras, juega en el navegador Chrome.

Microsoft continúa con pruebas públicas para xCloud. Los elegidos necesitan un teléfono con Android 6.0 o posterior, y acceso a un control Xbox One con Bluetooth. No existe una fecha de término establecida para la prueba, que añadirá a jugadores por oleadas. En 2020, se agregará soporte para PC al programa de pruebas para usuarios de Canadá, India, Japón y Europa occidental.

*Actualizado por Rodrigo Orellana el 12 de marzo de 2020.

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