¿Qué son los TFLOPs y por qué son importantes?

Procesador de video de Xbox X. Qué son los TFLOPs

Si estás buscando la nueva consola Xbox Series X de Microsoft o incluso una tarjeta gráfica para tu computadora, es probable que entre todas las especificaciones –la mayoría de ellos confusos– te hayas encontrado el término “TFLOP”. Vale…  ¿y qué son los TFLOPs?

Es la abreviatura de teraflop y se ha convertido en un termino importante para medir la capacidad de rendimiento de la tarjeta gráfica. Por lo general, la regla es que, cuanto mayor sea el número, mejor será el rendimiento, pero hay algunos matices a tener en cuenta. A continuación te contamos todo lo que necesitas saber para poder comparar algunas de las GPU más potentes del mundo.

Primero: ¿qué es un FLOP?

Procesador ARM en tarjetaprincipal. Qué son los TFLOPs

Viene de la palabra en ingles FLOPS, Operaciones de coma flotante por segundo. Y ahora que ya sabemos cuál es la unidad básica.

Entonces ¿qué es un TFLOP?

A diferencia de gigahercios (GHz), que mide la velocidad de reloj de un procesador, TFLOP es una medida matemática directa del rendimiento de una computadora.

Específicamente, un teraflop se refiere a la capacidad de un procesador para calcular un billón de operaciones de punto flotante por segundo (esto significa un número 1, seguido de 12 ceros). Decir que algo tiene “6 TFLOPs”, por ejemplo, significa que la configuración de su procesador es capaz de manejar 6 billones de cálculos de punto flotante por segundo, en promedio.

Microsoft califica su procesador personalizado Xbox Serie X en 12 TFLOP, lo que significa que la consola es capaz de realizar 12 billones de cálculos de punto flotante por segundo. En comparación, la GPU AMD Radeon Pro dentro del MacBook Pro de 16 pulgadas de Apple alcanza un máximo de 4 teraflops, mientras que la Mac Pro rediseñada puede alcanzar hasta 56.6 teraflops.

¿Los TFLOP son importantes para los juegos?

Consola XBox X y control remoto. Qué son los TFLOPs

Microsoft reveló recientemente detalles sobre su Xbox Series X, afirmando que su procesador de gráficos tiene una capacidad de hasta 12 teraflops de rendimiento. Eso es el doble de 6 teraflops en la Xbox One X y ocho veces más de lo que es capaz en la Xbox One original. La compañía describió esto como un “verdadero salto generacional en procesamiento y gráficos”.

Las capacidades computacionales mejoradas serán importantes para los juegos, especialmente dado que la nueva Xbox utilizará el trazado de rayos DirectX acelerado por hardware, con Microsoft implementando un algoritmo personalizado para el sombreado de velocidad variable (VRS, por sus siglas en ingles), para hacer que las escenas en los videojuegos parezcan más realistas y llenas de vida.

Iluminar dinámicamente una escena para mostrar cómo esa luz es absorbida, reflejada o refractada requiere muchas capacidades gráficas, y la consola dependerá de su procesamiento de  12 TFLOPs para proporcionar a los jugadores una experiencia aún más inmersiva.

¿Qué son los cálculos de punto flotante?

Tarjeta de video discreta vista parcialmente. Qué son los TFLOPs

Los cálculos de punto flotante son una forma común de medir el poder computacional de las computadoras. De hecho, una vez que comenzamos a usar FLOP, se convirtió rápidamente en un estándar internacional común para hablar sobre la destreza informática.

Los números de punto flotante, o “reales”, son un conjunto de todos los números, incluidos enteros, números con puntos decimales, números irracionales como pi, etc. Desde un punto de vista computacional, un cálculo de punto flotante es cualquier cálculo finito que utiliza números de punto flotante, particularmente decimales. Esto es mucho más útil que solo usar los cálculos de punto fijo (que usan solo números enteros), porque el trabajo que hacen las computadoras con frecuencia involucra números finitos de punto flotante y todas sus complicaciones en el mundo real.

FLOPS mide la cantidad de ecuaciones de números de punto flotante que un procesador puede resolver en un segundo. Hay mucha variación en la cantidad de FLOPS que necesitan diferentes dispositivos. Una calculadora tradicional, por ejemplo, puede necesitar solo alrededor de 10 FLOPS para todas sus operaciones. Entonces, cuando comenzamos a hablar de megaflops (un millón de cálculos de punto flotante), gigaflops (mil millones) y teraflops (un billón), puedes comenzar a ver de qué tipo de potencia estamos hablando.Los fabricantes con frecuencia incluyen FLOPS como una especificación en las computadoras para que puedan hablar sobre lo rápido que son de manera universal.

Entonces, ¿más TFLOP significa dispositivos más rápidos y mejores gráficos?

Vista de chip de video de Xbox X. Qué son los TFLOPs

A menudo, pero no siempre. De hecho, hemos visto algunas GPU con más teraflops que funcionan peor que aquellas con menos TFLOPs. Para una analogía general, considera la potencia. Un reflector y un foco pueden usar la misma potencia, pero se comportan de maneras muy diferentes y tienen diferentes niveles de brillo. Del mismo modo, el rendimiento en el mundo real depende de cosas como la estructura del procesador, los búferes, la velocidad del núcleo y otras especificaciones importantes.

Pero sí, como guía, más TFLOPs debería significar dispositivos más rápidos y mejores gráficos. Eso es realmente una señal impresionante de crecimiento. Hace solo varios años, los dispositivos de consumo ni siquiera podían acercarse al nivel TFLOP, y ahora estamos hablando casualmente sobre dispositivos que tienen de 6 a 11 TFLOP sin pensarlo dos veces. En el mundo de las supercomputadoras, es aún más impresionante.

Los investigadores que comparan las especificaciones ahora están discutiendo las supercomputadoras que tienen más de 100 petaflops, y un petaflop es mil teraflops. Actualmente, el récord de rendimiento lo tiene una supercomputadora construida por IBM en el Laboratorio Nacional de Oak Ridge, que tiene capacidad para 122.3 petaflops.

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