Ignacio Contreras, de Qualcomm: “Lo que fue la electricidad en el siglo XX, será la red 5G en 2021”

¿Cómo avanza la red 5G de Qualcomm? Entrevistamos a Ignacio Contreras

Optimista. Así se muestra el chileno Ignacio Contreras, director de marketing de Qualcomm, una de las empresas líderes detrás de la revolución llamada “5G” o el internet de quinta generación.  Y es que el proceso de adopción de esta tecnología ha avanzado a pasos agigantados, a un ritmo que ha sorprendido a muchos.

Durante el 5G Summit que ha tenido lugar en una agitada Barcelona, el equipo de Digital Trends en Español habló con el ejecutivo para conocer más detalles sobre el desarrollo de la tecnología 5G. Así, tal y como subraya: la importancia y relevancia del estándar es tal que “lo que fue la electricidad en el siglo XX, será la red 5G en 2021”.

Dispositivos 5G

Contreras recuerda que ya hay más de 30 redes lanzadas a nivel global y que más de 40 fabricantes están ya presentando o vendiendo dispositivos 5G. “En 2019, hemos visto lanzamientos en EEUU, Europa, China, Australia y Corea del Sur, pero también los vamos a ver en India y Latinoamérica. Para 2021, o finales de 2020, las grandes regiones del mundo deberían tener 5G”, insiste.

Según plantea, gracias a avances como la tecnología Dynamic Spectrum Sharing, el despliegue de la red 5G se va a facilitar y mucho. Y recuerda que “vamos a ver 5G,  más allá de en los teléfonos, como, por ejemplo, 5G en PC o 5G en la provisión de una conexión de internet fija en hogares y oficinas”. Y es que la red 5G ha sido diseñada, de acuerdo con sus palabras, para expandirse a muchas industrias.

Evolución de la red

“El mundo de hoy es muy distinto al de hace un año”, afirma Contreras. Es más: recuerda que 12 meses atrás no había ninguna red 5G disponible, servicios ni teléfonos compatibles.

“Si revisas la adopción de 5G con la transición de 3G y 4G, no hay comparación. En el primer año de 4G, había solo tres o cuatro fabricantes de teléfonos comprometidos para lanzar productos y solamente existían tres o cuatro servicios el primer año. La escala con 5G es absolutamente distinta”, detalla el ejecutivo de Qualcomm.

La masificación es uno de los aspectos que lo entusiasman: “En un año más, la realidad va a ser muy distinta en varios ámbitos. 5G no será más un producto premium. El próximo año será una realidad en una mayor gama de teléfonos, alcanzando los de gama media”.

Pero no solo eso. También anticipa que, en lo inmediato, la cobertura de 5G se expandirá rápidamente. Algunas operadoras como AT&T tienen previsto brindar cobertura nacional en Estados Unidos a partir de 2020. Además, desde Qualcomm estarán trabajando para aprovechar otras aplicaciones del estándar, como computadoras, servicios de internet para hogares y empresas.

A largo plazo, Contreras adelanta que la firma apostará por brindar acceso a internet de alta velocidad en ambientes empresariales, centros comerciales o estadios. En el ámbito industrial, lo hará por facilitar la transición de redes cableadas a inalámbricas de alta calidad, mientras que en el sector automotriz impulsará la comunicación entre vehículos. Así lo evidenció el anuncio realizado en conjunto con BMW en IFA 2019.

¿Y América Latina?  

5G

Contreras reconoce que el proceso de adopción de esta tecnología es dispar en otros lugares, como América Latina. De todos modos, los usuarios de la región también disfrutarán los beneficios del rápido proceso de implementación de 5G, incluso a una velocidad mayor de lo que fue la transición con la tecnología 4G.

“Vemos interés en países como Brasil, México y Chile para acelerar los procesos de adopción de 5G, con algunos de los operadores preparándose. Si bien puede haber diferencias con otras regiones, 5G está siendo adoptado con mayor velocidad que 4G. Vemos ciertas condiciones que pueden favorecer la adopción de 5G en América Latina de manera más rápida”, estima.

Al respecto, explica que el diseño de la tecnología 5G está pensado para funcionar más allá de los teléfonos celulares, a diferencia de lo que ocurría con las anteriores: “Si miras la transición a 2G, 3G o 4G, todos los casos y especificaciones apuntaban a aumentar la capacidad de la red celular para soportar más teléfonos y mayor velocidad. 5G favorecerá eso, pero además ha sido diseñado para expandir las capacidades de las redes en otros ámbitos”.

Desde el sur

Contreras nació en Valdivia, Chile, una pequeña ciudad de aproximadamente 150,000 habitantes, ubicada unas 530 millas (850 kilómetros) al sur de Santiago, la capital del país. Ahí fue donde inició su carrera como ingeniero eléctrico y que hoy lo tiene como director de marketing de 5G de Qualcomm.

“Siempre quise estudiar fuera para tener una experiencia un poco internacional. Por eso, después de graduarme de ingeniería y trabajar unos cuantos años en Chile, en marketing e ingeniería, fui a hacer una maestría a Estados Unidos”, relató Ignacio Contreras durante una entrevista realizada en el marco del Mobile World Congress 2019.

Su maestría en la Universidad de California en Berkeley era de dos años, pero al final del primero necesitaba una práctica profesional. Para su suerte, logró ir a San Diego, a la sede de Qualcomm, donde pasó un verano. Dicha experiencia le brindó la posibilidad de obtener un trabajo permanente.

“La verdad estuvo muy bien, me trataron muy bien como alumno en práctica y, después de eso, tuve muy buena relación con el equipo en el que estaba trabajando. Entonces, me hicieron una oferta para unirme a Qualcomm. Junto con mi señora, decidimos que podíamos quizás pasar uno, dos o tres años”, comentó el ejecutivo en la sala de conferencias del stand de Qualcomm en el MWC de Barcelona.

Al final, no fueron uno ni dos años. Contreras tiene ya más de una década formando parte de Qualcomm. Empezó trabajando en el área automotriz, así como en la red eléctrica inteligente llamada Smart Grid, pero más tardes se integró al área de marketing. El 5G se volvió su tema en esta área, donde su pasado como ingeniero le ha ayudado a entender mejor lo relativo a estas nuevas tecnologías.

¿Qué es la tecnología 5G realmente?

Durante el MWC 2019, también en Barcelona, Contreras dio algunas pistas de cómo se puede explicar la tecnología 5G al ciudadano común.

“En la historia de la comunicación, la tecnología celular se renueva aproximadamente cada 10 años. La primera generación empezó aproximadamente en los 80 y estaba enfocada simplemente en la voz a través de grandes aparatos. En los 90, vimos el nacimiento de la segunda generación móvil, en la cual llega la digitalización de la voz como mensajes de texto”, explicó.

Recordó que “en la década de 2000 presenciamos el surgimiento de las redes de tercera generación y, con ello, los primeros servicios de datos, correo eléctrónico y mensajes multimedia, así como el envío de fotografías. Después de eso, vino el 4G, con LTE que llevó internet a los teléfonos de ahora. Esa fue la plataforma y el fundamento tecnológico que permitió la revolución de los aparatos inteligentes”.

Contreras resaltó que la red 5G “ha sido concebida no solamente para que los teléfonos se conecten mejor y más rápido, ya que no solamente aumentará la velocidad y el nivel de respuesta de los equipos. Más allá de eso, ha sido diseñada desde el principio para conectar no solamente teléfonos, sino que todo tipo de cosas: carros, monitores inteligentes para fitness, dispositivos de realidad virtual, aparatos industriales, robots. El 5G puede ser mucho más flexible, de manera que pueda ayudar y formar parte de todas estas otras nuevas aplicaciones que nunca hemos visto”.

*Entrevista actualizada el 16 de octubre de 2019 por Estefania Oliver 

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