Experto en inteligencia artificial nos cuenta su visión sobre el futuro

Digital Trends en Español tuvo el privilegio de hablar con Christopher Manning, profesor de Ciencias Informáticas y Lingüística de la Universidad de Stanford, en California, durante el marco de la conferencia anual de IPsoft en Nueva York. Manning es consultor para esta firma que se desempeña en el campo de la inteligencia artificial.

Christopher Manning
Christopher Manning profesor de Ciencias Informáticas y Lingüística de la Universidad de Stanford

El primer tema de conversación hizo referencia a un comentario durante el panel desarrollado en horas anteriores en las oficinas corporativas de IPsoft. Manning había dicho que “Necesitamos desarrollar esta tecnología y ver cuál es su impacto sobre los humanos”, por lo que durante la entrevista, le pedí que ahondara más en el tema.

Todos están usando sistemas de inteligencia artificial, y eso hace que haya muchos interrogantes por parte de la sociedad, que son muy importantes y debemos considerarlas. Necesitamos pensar en el tipo de información que estamos recolectando sobre los seres humanos y si eso es correcto, qué niveles de privacidad debe esperar o no esperar la gente. Se está hablando de muchos temas. Se está hablando de los empleos de la gente y su satisfacción con sus vidas. Existen tantas maneras en que debemos estar pensando acerca de cómo alcanzar metas que en última instancia mejoran las vidas de los humanos.

Como el tema está de moda, le preguntamos si creía que compañías como Facebook o Google estaban haciendo un buen trabajo al respecto.

En casi todos los sentidos, creo que las compañías han hecho una buena labor. Fundamentalmente, la razón por la que todos usan Google y prácticamente todos usan Facebook y la mayoría tiene algún producto de Apple, es porque estas compañías proporcionan servicios geniales, herramientas geniales, equipo genial que a la gente le gusta usar y sentir, que hace sus vidas más fáciles y mejores. Un 90 por ciento ha hecho un gran trabajo pero aún hay cosas y creo que están cada vez más preocupados por cómo se están dando ciertas cosas.

Manning había dicho previamente en un panel de discusión que, en los últimos 15 años, los humanos, especialmente en centros de asistencia al cliente, habían sido entrenados para actuar como robots, y que la nueva tendencia es a la inversa. Ahora queremos que los robots actúen como humanos. Le pedí que explicara más a fondo el tema.

En nombre de la eficiencia, las corporaciones le quitaron a los humanos las oportunidades de ser creativos y reflexivos y dijeron: No, si lo que se va a hacer es que el cliente quiera cierto tipo de transacción, necesitas pasar por estos siete pasos y este es nuestro proceso definido”, al punto en que estos son los tipos de trabajos que se están dando a humanos que realmente no parecen muy satisfactorios.

No creo que sea un problema si automatizamos estos pasos y hacemos que los haga una computadora a la que realmente no le molesta la monotonía. Por otro lado, gran parte de lo que mucha gente quiere es tener un trato más humano e individualidad. Mucha gente está feliz de pagar $5 dólares por su latte y parte de esto se debe a que realmente aprecian la interacción humana con los baristas. Entonces, hay enormes oportunidades para los negocios de tener servicios diferenciados haciendo énfasis en la humanidad, y creo que eso es lo que debería estar pasando.

Una pregunta que está en mente de todos es si las maquinas nos van a remplazar a todos en nuestros trabajos.

Si pudiéramos automatizar mucho trabajo con la tecnología y que los seres humanos tuvieran que trabajar menos, eso sería genial. Los seres humanos podrían tener vidas más divertidas y satisfactorias, ¿no? Creo que fue en la década de los años 50 y 60 que se habló mucho del siglo 21, en el que la gente solo trabajaría tres días a la semana porque el resto del trabajo se haría por ellos.

Y eso no ha pasado. Al parecer estamos en una sociedad en la que un gran porcentaje de la gente como yo trabaja 60 horas a la semana y luego, en igual medida, en muchos sectores de la sociedad tenemos personas desempleadas o marginalizadas, y decimos que eso no es bueno y eso parecería indicar que hay una necesidad de cambios fundamentales en la sociedad para poder hacer que funcione.

Creo que sería un caso muy raro aquel en el que las personas pierdan sus empleos por completo.

Parte del problema es que es fácil ver funciones del trabajo que desaparecerán y pensar que la gente quedará sin empleo; es más difícil visualizar dónde es que eso crea oportunidades para cosas nuevas.

El desplazamiento de empleos particulares es algo que ha ocurrido desde hace siglos. Alguna vez más del 90 por ciento de la gente se dedicaba a la agricultura. Ahora creo que es alrededor del 3 por ciento, ¿no? Entonces, casi todos perdieron su trabajo, pero eso ocurrió lentamente, con el paso de décadas y décadas.

El profesor Manning es nacido en Australia, ha escrito varios libros sobre la inteligencia artificial, y es considerado por la Univerisidad de Stanford como un pionero en los temas del aprendizaje de máquinas sobre el lenguaje natural de los humanos.

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