Todo sobre la carga a través de USB Tipo C en portátiles

La llegada de USB Tipo C en portátiles ha cambiado las reglas del juego a muchos aparatos electrónicos. Puedes utilizar la conexión para cargar dispositivos y transferir información, y es convenientemente reversible. Las laptops modernas ya no necesitan un adaptador de energía en forma de un gran bloque: solo necesitan usar el puerto USB-C.

Pero, hay algunas precauciones que debes tomar al cargar a través de USB-C. Te las explicamos a continuación.

Carga por USB y laptops

Vista parcial de laptop mostrando puerto USB-C y un cable a su lado para conocer el USB Tipo C en portátiles
Maurizio Pesce/Flickr

Probablemente ya hayas utilizado los puertos USB cargando dispositivos pequeños desde tu computadora o una toma de corriente. Eso funciona bien porque las conexiones USB anteriores tenían suficiente potencia para alimentar con éxito esas baterías más pequeñas.

Las versiones anteriores de USB podían manejar una cantidad limitada de energía, razón por la cual los cargadores de portátiles normalmente han retenido sus cables más grandes y voluminosos.

USB-C cambió eso, esta conexión ahora proporciona suficiente energía para cargar la mayoría de las computadoras portátiles (particularmente la versión Tipo-C 3.0). Es por eso, por lo que la carga de las laptops es un nuevo tema de conversación hablando de conexiones USB.

Especialmente ahora que más laptops ingresan al mercado con compatibilidad de carga USB-C. Eventualmente, puedes esperar que la mayoría de los cargadores de portátiles utilicen la opción USB-C, aunque algunos, como Microsoft, todavía se están tomando su tiempo, al seguir usando su puerto Surface Connect.

Las dos puntas de un cable USB-C para conocer el USB Tipo C en portátiles

Entonces ¿cómo saber si tu computadora portátil actual tiene un puerto USB-C que también funciona para la carga? La forma más fácil es simplemente examinar el cargador.

Puedes identificar un cargador tipo C por sus características únicas. El conector USB-C es pequeño y redondeado, significativamente diferente de la versión USB anterior que era más grande y con dos esquinas cuadradas.

Funciona independientemente de la forma en que lo conectes, por lo que no es necesario darle la vuelta. Si tu cargador utiliza esta conexión y se conecta a tu puerto USB-C, ¡tienes un ganador!

Los cargadores USB-C están funcionando en muchos dispositivos diferentes, por lo que no está estrictamente relegado a las computadoras portátiles. Los celulares más nuevos usan carga USB-C y los automóviles de cierta categoría pueden venir con puertos USB-C.

Otro tipo, son los cargadores portátiles (que se describen abajo,) pueden tener opciones USB-C. Pero, las laptops tienden a contar con USB-C más frecuentemente que otros dispositivos, al menos por ahora.

¿Funcionará cualquier puerto con cualquier cargador?

Vista lateral parcial de una laptop gris mostrando un puerto USB-C para conocer el USB Tipo C en portátiles

USB-C es un estándar de carga universal. Eso significa que, técnicamente, no importa qué cargador USB-C uses, deberías poder encender una computadora portátil con un puerto de carga USB-C y un banco de energía.

En el mundo real, esto aun no es del todo cierto. Hoy en día, la mayoría de los cargadores USB-C de portátiles son intercambiables, pero no es un hecho garantizado, depende mucho de las decisiones de los fabricantes de computadoras.

Algunas computadoras portátiles vienen con puertos USB-C que no cargan. Esto, es más común en las laptops que cuentan con su propio cargador patentado, aunque ciertos equipos se pueden cargar de cualquier manera, la diferencia es que el original tarda menos tiempo.

La Samsung Notebook 9 es un ejemplo de eso, al igual que la HP Envy 13 2019. Si no estás seguro de cómo cargar tu computadora portátil, consulta el sitio web del fabricante o busca una revisión aquí en Digital Trends en Español.

Mientras tanto, las computadoras portátiles que dependen completamente de USB-C pueden no cargarse con cualquier cargador. PCWorld, en sus pruebas, descubrió que la HP Spectre X2 no se cargaba con ningún cargador USB-C además del suyo.

HP dijo que fue intencional porque un cargador defectuoso podría dañar el dispositivo o provocar un mal funcionamiento. Otros dispositivos, como la Apple MacBook Pro, no tienen restricciones tan estrictas: un nuevo sistema de autenticación USB-C puede ayudar con este problema en un futuro próximo.

Si bien, no hemos oído hablar personalmente de ningún daño por el uso de un cargador USB-C que no sea el que viene con tu computadora portátil, siempre existe un pequeño riesgo al conectar una laptop a una fuente de alimentación desconocida.

Los cables defectuosos también pueden ser un problema. Microsoft reconoce esto diciendo que puede cargar una Surface con un puerto USB-C, pero es altamente recomendable que uses el cargador Surface que viene con la computadora portátil porque cualquier otro cargador USB-C terminaría siendo muy lento debido a cómo se mide la potencia dentro del dispositivo.

En resumen, es una buena idea comprar cables y cargadores de fuentes confiables y pensar dos veces antes de usar ese cable que encontraste en el suelo en una sala de conferencias.

Tu configuración es importante

Debes revisar el modo de carga USB-C con el que cuenta tu equipo, lo encontrarás en la configuración de tu computadora portátil, generalmente en la sección de energía/batería. Aquí, puedes cambiar la salida de Tipo C, eligiendo si recibir o enviar energía.

Si el cargador de tu computadora portátil USB-C no funciona cuando, según todos los derechos, debería hacerlo, verifica tu configuración y asegúrate de que esté configurado para recibir energía.

Arreglos de carga complejos

Un cargador portátil cargando a una laptop por medio de cable USB-C para conocer el USB Tipo C en portátiles

Debido a que USB-C es universal, puedes realizar varias cosas a la vez, esto permite algunas circunstancias de carga únicas. Dos dignas de mención son:

Transferencia: los cargadores actuales ofrecen algo llamado carga de transferencia. Esto se refiere a un concentrador que puede conectar varios periféricos USB a una computadora portátil, mientras, que también carga la batería de esa laptop. Básicamente, es una combinación entre un concentrador y un cable de carga USB-C, por lo que no necesitas dos puertos USB-C diferentes para cada tarea. El popular concentrador USB-C 6 en 1 de HooToo es un buen ejemplo de esta tecnología. También, hay otras opciones innovadoras, como enviar video a un monitor externo y al mismo tiempo asegurarte que tu computadora portátil esté cargada en una presentación.

Cargadores portátiles: tal vez, tengas un cargador portátil con una conexión USB antigua, pero un celular que solo tiene una conexión USB-C (que no es compatible con puertos USB más antiguos). Puedes vincular el cargador a una laptop que tenga ambos tipos de puertos y usarlo para encender tu teléfono de manera indirecta. No intentes usar el cargador tipo C de tu computadora portátil para cargar tu celular directamente, todavía no. Los requisitos de voltaje son demasiado diferentes en la mayoría de los dispositivos disponibles actualmente, y los cargadores para múltiples aparatos son todavía una parte incipiente del mercado.

USB-C y Thunderbolt 3

Extremos de cable USB-C y Thunderbolt 3 para conocer el USB Tipo C en portátiles

Hay una variante de USB-C que es mucho más potente: Thunderbolt 3. Elige una computadora portátil con al menos un puerto USB-C habilitado para Thunderbolt 3 y podrás conectar varios monitores 4K a 60 Hz y aumentar en gran medida el rendimiento de juego de tu laptop a través de un adaptador GPU externo.

Thunderbolt 3 permite una serie de configuraciones de carga: puedes “encadenar” hasta seis dispositivos diferentes juntos y cargar fácilmente mientras transmites datos, a velocidades más altas que el USB-C solo, hasta 100 W.

Dado que Thunderbolt 3 usa la misma conexión que USB-C, los fabricantes se apresuran a etiquetar los puertos de las computadoras portátiles si también tienen tecnología Thunderbolt 3: por lo general, puedes saberlo simplemente leyendo sus descripciones.

Las conexiones Thunderbolt 3 solo funcionan si usas los cables correctos, así que, asegúrate de tener cables Thunderbolt 3 si quieres aprovechar todas las funciones y el ancho de banda de esos puertos.

Para los usuarios de Apple

iPhone conectado a un cable Lightning para conocer el USB Tipo C en portátiles
Cable Lightning Nomad

Los usuarios de Apple deben saber que no son inmunes a la transición USB-C que estamos viendo. Actualmente, Apple usa cables Lightning para la carga de iOS, un diseño patentado que se separa de todos los accesorios de carga móviles de la compañía.

Apple ya ha cambiado a la carga USB-C, las MacBooks y iPad Pro de hoy también usan la carga USB-C. Los iPhone y iPad son actualmente únicos en su dependencia de cable Lightning.

Todos los rumores apuntan hacia este cambio. La UE ya votó presionando a Apple específicamente al exigir reglas vinculantes para un estándar de carga común, que se espera que sea USB-C y lo que vendrá después.

Si Apple desea seguir vendiendo iPhone en Europa, existe la posibilidad que deba dar el salto a USB-C. Agrega esto a los crecientes rumores de que cambiará a un diseño de carga sin puerto para sus dispositivos móviles (probablemente usando un accesorio magnético en la parte posterior del iPhone), y es posible que veamos el final del cable Lightning en los próximos dos años.

El futuro de carga USB-C

Una nueva versión de USB está en camino y suenan rumores que será más rápida que las generaciones anteriores y ofrecerá una mayor estandarización. Podemos esperar la llegada de USB4 a fines de 2020, comenzando con un lanzamiento de computadoras portátiles con el nuevo puerto.

No hace falta decir que USB4 agrega otra capa de complejidad al problema del protocolo USB. Pero, aún hay más que saber sobre la nueva tecnología.

  • USB4 estará disponible en los puertos USB-C.
  • USB4 aumenta la velocidad y la potencia de carga para igualar a Thunderbolt 3, hasta 100 W.
  • USB4 requerirá cables con formato para USB4 y poder habilitar sus nuevas funciones.
  • USB4 será compatible con versiones anteriores de USB 2.0.

Esperamos un día en el que USB-C se convierta en la opción de puerto principal, y otros se quedarán en el camino. En el futuro, es probable que USB4 y Thunderbolt sean el estándar.

*Actualizado por José Luis Plascencia el 10 de septiembre de 2020.

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