¿Sabes qué es la red 5G y qué ventajas nos ofrece?

A pesar de los rumores, de las leyendas y las teorías conspirativas – el hecho es que la tecnología 5G es una realidad. Los operadores comenzaron a desarrollar sistemas fijos desde 2018, y estos días la red 5G móvil ya está disponible en varias ciudades de EEUU; se espera que la implementación sea más completa en los próximos años. No obstante, aún hay más preguntas que respuestas, comenzando por: ¿sabe la gente qué es la red 5G, exactamente?

Además, se están desarrollando y lanzando teléfonos inteligentes 5G. Por supuesto, está el debate sobre qué operador ofrece el mejor servicio. Seguro que tienes preguntas y estamos para ayudarte. Aquí, todo lo que necesitas saber sobre la red 5G.

Qué es la red 5G

Infografía animda que muestra el alcance de una la red 5G

Antes de explicar cómo funciona, probablemente sea una buena idea explicar qué es 5G. Hay muchos detalles específicos de los que hablaremos más adelante en esta publicación, pero aquí hay una introducción rápida.

5G es la próxima generación de banda ancha móvil que eventualmente reemplazará –o, al menos, aumentará– tu conexión 4G LTE. Con 5G verás velocidades de carga y descarga serán exponencialmente más rápidas. La latencia –o el tiempo que tardan los dispositivos en comunicarse entre sí y en las redes inalámbricas– también disminuirá drásticamente.

Cómo funciona la red 5G

Ahora que sabemos qué es 5G, habrá que entender cómo funciona, ya que esto lo hace de manera diferente a la red 4G LTE tradicional. Desde bandas de espectro hasta celdas pequeñas, aquí encontrarás todo lo que necesita saber sobre el funcionamiento interno de la red 5G.

Espectro

GSMA / ITU

A diferencia de LTE, 5G opera en tres bandas de espectro diferentes. Si bien esto puedes parecernos que no es importante, la verdad es que tiene un efecto trascendental en tu uso diario.

El espectro de banda baja también se puede describir como un espectro sub 1GHz. Es principalmente la banda de espectro utilizada por los operadores en los EE. UU. para LTE, y se está agotando rápidamente. Si bien el espectro de banda baja ofrece una gran área de cobertura y penetración, hay un gran inconveniente: las velocidades de datos máximas alcanzarán los 100Mbps.

T-Mobile es el jugador clave cuando se trata del espectro de banda baja. El operador adquirió una cantidad masiva de espectro de 600MHz en una subasta de FCC en 2017 y está desarrollando rápidamente su red nacional 5G.

El espectro de banda media proporciona una cobertura más rápida y una mejor latencia que la que se encuentra en la banda baja. Sin embargo, no logra penetrar en los edificios, así como en el espectro de banda baja. Espera velocidades máximas de hasta 1 Gbps en el espectro de banda media.

La impresión tiene la mayoría del espectro de banda media no utilizado en los EE. UU. El operador está utilizando Massive MIMO para mejorar el área de cobertura y penetración en la banda media. MIMO masivo agrupa múltiples antenas en una sola caja, y en una sola torre celular, crean múltiples haces simultáneos a diferentes usuarios.

Sprint también utilizará Beamforming para mejorar el servicio 5G en la banda media. La formación de haces envía una única señal enfocada a todos y cada uno de los usuarios de la celda, y los sistemas que la usan monitorean a cada usuario para asegurarse de que tengan una señal consistente.

Pero en realidad, el espectro de banda alta es lo que la mayoría de la gente piensa cuando le nombras 5G. A menudo se le conoce como mmWave. El espectro de banda alta puede ofrecer velocidades máximas de hasta 10 Gbps y tiene una latencia muy baja. El principal inconveniente de la banda alta es que tiene un área de cobertura baja y la penetración del edificio es deficiente.

AT&T, T-Mobile y Verizon se están desplegando en el espectro de banda alta. La cobertura de 5G para ambas operadoras se llevará a cuestas de LTE, mientras trabajan para construir redes a nivel nacional. Dado que el espectro de banda alta se desplaza fuera del área de penetración y usuario para el área de alta velocidad y cobertura, dependerán de celdas pequeñas.

¿Cuán rápido puede ir la red 5G?

La Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) es una agencia de las Naciones Unidas que desarrolla estándares para tecnologías de comunicación y establece las reglas para el uso del espectro radioeléctrico y la interoperabilidad de las telecomunicaciones. En 2012, creó el programa IMT-2020 para investigar y establecer los requisitos mínimos de 5G. En 2017, presentó un borrador con 13 requisitos mínimos.

Una vez establecidos estos requisitos, el 3er Generation Partnership Group (3GPP), una grupo de organizaciones de telecomunicaciones, diseñó los estándares. En diciembre de 2017, completó las especificaciones no autónomas (NSA), y en junio de 2018 siguió con las independientes (SA).

Los estándares NSA y SA comparten las mismas especificaciones, pero la primera utiliza las redes LTE existentes, mientras que la SA necesitará una red central de próxima generación. Los operadores comenzaron con la NSA, por lo que recurrirá a 4G LTE en un entorno que no sea 5G.

Los estándares establecidos por 3GPP están ligados a los objetivos de rendimiento:

  • Velocidad de datos máxima: 5G ofrecerá velocidades significativamente más rápidas. Pueden alcanzar 20 Gbps descendentes y 10 Gbps ascendentes por estación base móvil. No es la velocidad que experimentarías con 5G (a menos que tengas una conexión dedicada), sino la que compartirán los usuarios de la celda.
  • Velocidades del mundo real: las velocidades reales no serán iguales a las máximas. La especificación requiere velocidades de descarga de 100Mbps y de 50Mbps para carga.
  • Latencia: el tiempo que tardan los datos en viajar de un punto a otro debe ser de 4 milisegundos en circunstancias ideales y de 1 milisegundo para las URLLC.
  • Eficiencia: cuando están en uso, las interfaces de radio deben ser eficientes en materia energética y, cuando no, caer a un modo de baja energía. Deberían cambiar entre de estado en 10 milisegundos cuando ya no esté en uso.
  • Eficiencia espectral: es el ancho de banda para que la cantidad máxima de datos se transmita con la menor cantidad de errores de transmisión. 5G debería tener una eficiencia ligeramente mejorada sobre LTE, llegando a un enlace descendente de 30 bits/Hz, y de 15 bits/Hz ascendente.
  • Movilidad: con 5G, las estaciones base deben soportar movimientos de 0 a 310 mph. Si bien con redes LTE es fácil, esto puede ser un desafío en las nuevas redes de ondas milimétricas.
  • Densidad de conexión: 5G debería soportar un mayor número de dispositivos conectados que LTE. El estándar indica que debería ser 1 millón por kilómetro cuadrado. Es una cifra elevada, que considera el número dispositivos que impulsarán el Internet de las cosas (IoT).

Usos del 5G y beneficios

Banda ancha mejorada

Sin duda, la transformación a 5G cambiará la forma en que interactuamos con la tecnología en el día a día, pero también tiene un propósito serio. Es una necesidad absoluta si queremos seguir utilizando la banda ancha móvil.

Los transportistas se están quedando sin capacidad de LTE en muchas áreas metropolitanas importantes. En algunas ciudades, los usuarios ya están experimentando desaceleraciones durante las horas pico del día. 5G agrega enormes cantidades de espectro en bandas que no se han utilizado para el tráfico de banda ancha comercial.

Vehículos autónomos

Se espera que los vehículos autónomos aumenten al mismo ritmo que se implementa 5G en los EE. UU. En el futuro, tu vehículo se comunicará con otros autos en la carretera, brindará información a otros automóviles sobre las condiciones de la carretera y brindará información de rendimiento a los conductores y fabricantes de automóviles. Si un automóvil frena rápidamente hacia adelante, el tuyo puede aprender de inmediato y también frenar para prevenir una colisión.

Seguridad pública e infraestructura

5G permitirá que las ciudades y otros municipios operen de manera más eficiente. Las empresas de servicios públicos podrán rastrear fácilmente el uso a distancia, los sensores pueden notificar a los departamentos de obras públicas cuando se apaguen los desagües o las luces de la calle, y los municipios podrán instalar cámaras de vigilancia de forma rápida y económica.

Control remoto del dispositivo

Como 5G tiene una latencia notablemente baja, el control remoto de maquinaria pesada se convertirá en una realidad. Si bien el objetivo principal es reducir el riesgo en entornos peligrosos, también permitirá a los técnicos con habilidades especializadas controlar la maquinaria desde cualquier lugar del mundo.

Cuidado de la salud

El componente ultra confiable de comunicaciones de baja latencia (URLLC) de 5G cambiará fundamentalmente la atención médica. Dado que URLLC reduce la latencia de 5G incluso más de lo que verás con la banda ancha móvil mejorada, se abre un mundo de nuevas posibilidades. Espera ver mejoras en la telemedicina, la recuperación remota y la terapia física a través de la RA, la cirugía de precisión e incluso la cirugía remota en los próximos años.

¿Recuerdas las comunicaciones masivas de tipo máquina? mMTC también jugará un papel clave en el cuidado de la salud. Los hospitales pueden crear redes de sensores masivos para monitorear a los pacientes, los médicos pueden prescribir píldoras inteligentes para hacer un seguimiento del cumplimiento y las aseguradoras pueden incluso monitorear a los suscriptores para determinar los tratamientos y procesos apropiados.

IoT

Uno de los aspectos más emocionantes y cruciales de 5G es su efecto en el Internet de las cosas. Si bien actualmente tenemos sensores que pueden comunicarse entre sí, tienden a requerir muchos recursos y están agotando rápidamente la capacidad de datos LTE.

Con velocidades de 5G y bajas latencias, el IoT será alimentado por comunicaciones entre sensores y dispositivos inteligentes (aquí está nuevamente el mMTC). En comparación con los dispositivos inteligentes actuales en el mercado, los dispositivos mMTC requerirán menos recursos, ya que una gran cantidad de estos dispositivos pueden conectarse a una única estación base, lo que los hace mucho más eficientes.

¿Cuándo veremos la red 5G?

la red 5G

Entonces, ¿cuándo deberías ver la red 5G en tu vecindario? Esta pregunta es un poco más difícil de responder de lo que quisiéramos. Los principales operadores de EE.UU. están trabajando arduamente para crear las redes 5G, pero su despliegue en todo el país, sin embargo, tomará varios años.

También vale la pena señalar que cada operador tiene una estrategia de lanzamiento diferente. Esto significa que tu experiencia con la red 5G podrá variar mucho, dependiendo de la compañía que elijas. Te mencionamos a continuación algunos detalles. Si buscas smartphones, consulta nuestra guía sobre los teléfonos 5G que vienen en el futuro.

Verizon

Verizon

En su búsqueda por ser la primera compañía en proporcionar 5G a sus clientes, Verizon comenzó a ofrecer una red 5G fija-estándar en hogares en octubre de 2018. El servicio fijo de 5G de la compañía está disponible en sectores de Houston, Indianápolis, Los Ángeles y Sacramento, California. Sin embargo, Verizon también ha comenzado a implementar su oferta y lo ha llevado a docenas de ciudades, incluidas Nueva York, Los Ángeles, entre otras.

Verizon está desplegando su red 5G en un espectro de mayor frecuencia conocido como mmWave (28-39GHz). Eso significa que si bien el 5G de la compañía ofrecerá velocidades ultrarrápidas cuando esté disponible, se reducirá a cuestas de su espectro LTE durante los próximos años.

En cuanto al hardware, Verizon ya tiene algunos dispositivos disponibles. El Samsung Galaxy S20 es apenas un ejemplo; el operador también es compatible con Samsung Galaxy Note 10 Plus 5G y el LG V60 ThinQ. Y no podemos olvidar el hot spot Inseego Mi-Fi 5G, que cuenta con un chip Qualcomm Snapdragon 855. Se espera que la mayoría de los nuevos teléfonos insignia tengan soporte 5G en el futuro.

AT&T

AT&T ganó oficialmente la carrera para ser el primer operador en implementar el verdadero servicio 5G. En diciembre de 2018, comenzó a ofrecer 5G en nueve ciudades del país. En 2019, el operador extendió el servicio a más ciudades y esto continúa.

Si bien el lanzamiento de 5G de AT&T fue bastante completo, inicialmente limitó a clientes comerciales. Afortunadamente, eso ha cambiado, y la red 5G móvil está disponible para clientes en distintas ciudades, incluidas Los Ángeles, San José, entre otras.

Al igual que Verizon, AT&T está implementando su 5G móvil en el espectro mmWave. En una entrevista con Urgent Communications, Dave Wolter, vicepresidente de Tecnología y Estrategia de Radio de AT&T Labs, ofreció una idea de lo que debe esperar inicialmente con el servicio 5G del operador. “Si estás en un entorno urbano del centro de la ciudad, donde tienes una línea de visión hasta que dobles una esquina, es una cosa… Pero si tienes una calle bordeada de árboles, será un entorno diferente. Si te encuentras en un entorno muy arbolado, resultará más difícil. Todas esas cosas van a afectar el tipo de rango que podemos anticipar”, afirmó.

AT&T cuenta con algunos teléfonos con capacidad 5G. Por ejemplo, el operador es compatible con el Samsung  Galaxy S20, junto con el Samsung Galaxy Note 10 Plus 5G. El Samsung Galaxy S20 también está disponible en AT&T, aunque solo vale la pena obtenerlo si eres un cliente comercial. El Punto de Acceso Móvil Netgear Nighthawk 5G también fue anunciado por el operador.

T-Mobile

Un-Carrier adoptó un enfoque más medido. En lugar de competir para ser la primera compañía, T-Mobile desea brindar un servicio más confiable con más área de cobertura. A principios de 2018, T-Mobile anunció que estaba construyendo su red 5G en 30 ciudades. A mediados de 2019, la compañía anunció que el móvil 5G estaba disponible en seis ciudades, incluidas partes de Atlanta, Cleveland, Dallas, Las Vegas, Los Ángeles y Nueva York, con la idea de llegar a más de 30 ciudades. Antes de que llegara 2020, la compañía había conectado su red 5G nacional completa, que actualmente se basa en frecuencias de banda baja.

Debido a que usa un espectro de banda baja, no necesariamente será más rápido que LTE, pero puede ofrecer un pequeño aumento de velocidad. T-Mobile también está utilizando la tecnología mmWave, que incluye 39GHz en algunas ciudades y más 28GHz de banda media en otras áreas. Además, está usando 600MHz para una conexión más confiable y estable. El Samsung Galaxy Note 10 5G fue el primer dispositivo en soportar ese espectro de 600MHz.

Desde entonces se han lanzado otros dispositivos para admitir la tecnología, como el Samsung Galaxy S20, para quienes viven en áreas con 5G y desean aprovechar las nuevas velocidades. También es compatible con otros teléfonos, como los OnePlus 8 y OnePlus 8 Pro.

Para las redes 5G fijas, aparentemente T-Mobile quiere remecer las aguas. En un comunicado presentado a la FCC, T-Mobile proyecta más de 1.9 millones de clientes de banda ancha inalámbrica en el hogar para 2021. Para 2024, quiere proporcionar 5G fijo a más de la mitad de los códigos postales en Estados Unidos y transformarse en el cuarto proveedor de servicios de internet más grande del país.

Dado que el CEO de T-Mobile, John Legere, ha criticado públicamente a AT&T y Verizon por lanzar su 5G con puntos de acceso móvil, es una apuesta segura afirmar que el operador no planea lanzar su propio hot spot, al menos no por un tiempo. De todos modos, T-Mobile está ofreciendo el Samsung Galaxy S10 5G a los clientes.

Sprint

Sprint no estaba corriendo para ser el primero, pero finalmente comenzó a desplegar su tecnología 5G. El operador anunció que la red 5G está disponible en Chicago, Atlanta, Houston, Dallas y Kansas City, Missouri, así como también en la ciudad de Nueva York, Phoenix, Los Ángeles y Washington D.C. En el futuro se agregarán otros mercados.

Sprint lanzará inicialmente su red 5G en su amplio espectro de banda media (2.5 GHz). Ese es el mismo espectro que el operador utiliza para su red de datos 4G, y planea usar equipos MIMO masivos de 128 radios en sus torres para crear una división 4G / 5G. Dado que Sprint es uno de los pocos operadores con mucho espectro adicional de 2.5GHz, puede utilizar el exceso de banda media para implementar el servicio 5G de forma rápida y relativamente económica en ciudades más grandes.

En cuanto al hardware, Sprint tiene algunos dispositivos en oferta. Para empezar, Sprint cuenta con el Samsung Galaxy S20, junto con el LG V50 ThinQ. Sprint también anunció un 5G Mobile Smart Hub con HTC, además de ser compatible con el Samsung Galaxy S10 5G.

Fusión de T-Mobile y Sprint

T-Mobile y Sprint ahora son oficialmente una sola compañía, pero los efectos de la fusión pueden tardar al menos unos meses, y posiblemente años, en sentirse. Ambas compañías han afirmado que la fusión será buena para la economía y el país, especialmente cuando se trata de crear una red 5G robusta.

Si bien el ancho de banda combinado de las dos compañías casi seguramente conducirá a un lanzamiento de 5G a nivel nacional más rápido y confiable, existen algunos problemas. Para empezar, ahora hay menos opciones en el ya anémico mercado de operadores de Estados Unidos. Y eso significa menos competencia tanto para los consumidores como para los operadores de redes virtuales móviles (MVNO).

¿Qué teléfonos 5G están disponibles? ¿Deberías comprar uno?

Aunque 5G indudablemente cambiará la forma en que interactuamos y consumimos medios, el cambio no sucederá de la noche a la mañana. Pasarán algunos años antes de que 5G funcione sin problemas en Estados Unidos. Debido a eso, no recomendamos basar la compra de un teléfono porque cuente con 5G. Por el contrario, si te gusta un teléfono por otras razones y es compatible con 5G, será una ventaja adicional.

Puede consultar qué teléfonos inteligentes admiten esta tecnología en nuestra guía que reúne los teléfonos con 5G anunciados hasta la fecha.

*Actualizado el 8 de septiembre de 2020 por Aron Covaliu.

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