Qué es la banda C 5G que enfrenta a telefónicas y aerolíneas de EE.UU.

Solía estar reservada para las grandes redes de televisión satelital, pero hoy es escenario de una disputa entre las principales compañías de telefonía en Estados Unidos y las aerolíneas. ¿Qué es la banda C, cuál es su implicancia en la tecnología 5G y por qué las líneas aéreas se oponen a su implementación?

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Qué es la banda C

Una ciudad digitalizada con redes
Pixabay

La banda C es la porción del espectro electromagnético asignada para transmisiones satelitales en el rango de frecuencia entre 4 y 8 GHz. Además, es utilizada por dispositivos wifi y aparatos de medición del clima.

Este espectro se utiliza en lugares donde las señales pueden degradarse debido a las lluvias u otras condiciones intensas relacionadas con el clima. Como regla general, las antenas satelitales de la banda C son más grandes y mide entre 6 y 8 pies de diámetro (de 1.8 metros a 2.4 metros).

Desde la década de 1970, la banda C había sido usada para las transmisiones televisivas satelitales, pero como requiere de grandes antenas, los proveedores optaron por la banda Ku –como Dish y DirecTV–, que requieren platos más pequeños y flexibles.

Debido a que hoy los proveedores de televisión satelital utilizan el extremo superior del espectro, la parte inferior está disponible para otro tipo de comunicación satelital, servicios inalámbricos, sistemas de vigilancia y radares meteorológicos.

Por este motivo, ha sido considerada en Estados Unidos y en el mundo como “la” solución para acelerar el despliegue de la red 5G  y que esta finalmente sea capaz de brindar la velocidad de transmisión de datos que había prometido.

Cómo impacta la banda C en la red 5G

Una mujer habla en un aeropuerto
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El uso del espectro de banda C para el 5G podría ayudar a las compañías de telefonía móvil a reforzar el alcance de sus redes, ya que ofrece los canales amplios que necesitan para facilitar la transmisión rápida que prometieron.

La onda milimétrica del 5G puede ser rápida, pero no es capaz de viajar grandes distancias. Por lo general, se necesita contar con una torre a la vista que permita disfrutar de su velocidad, lo que explica por qué en áreas densamente pobladas sea difícil conseguir este tipo de señales.

Sin embargo, la banda C permitirá extender esta cobertura, ya que es capaz de cubrir un amplio rango geográfico con una pequeña cantidad de torres.

Por este motivo, la Comisión Federal de Comunicaciones de EE.UU. (FCC, por sus siglas en inglés) adoptó en febrero de 2020 nuevas reglas para la banda C en 3.7-4.2 GHz, asignando los 280 megahertz inferiores para uso inalámbrico terrestre.

La subasta de las licencias para utilizar la banda entre 3.7-3.98 GHz fue ganada por compañías como Verizon y AT&T, que pagaron cerca de $70,000 millones de dólares. Los operadores satelitales deberán trasladar sus operaciones a los 200 megahertz superiores de la banda, es decir, entre 4.0-4.2 GHz.

¿Afecta la seguridad de los aviones?

Un piloto de avión
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A finales de 2021, la Administración Federal de Aviación (FAA, por sus siglas en inglés) impuso restricciones a los pilotos, ante el temor de que las señales 5G transportadas en el espectro de la banda C interfieran en los sistemas de seguridad de los aviones.

En concreto, la FAA prohibió operar el aterrizaje automático y otros sistemas usados ​​en condiciones climáticas adversas por temor a que el espectro de la banda C afecte su efectividad.

Según la FAA, señales 5G en la banda C tienen el potencial de interferir con el radar o los radioaltímetros, que miden la distancia entre la aeronave y el suelo.

Sin embargo, la FCC examinó el problema en 2021 y no encontró evidencias de interferencia dañina en los aviones.

Pausa voluntaria

Un teléfono con un escudo de avión
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Aunque aseguran que las aprensiones no tienen fundamento, AT&T y Verizon pausaron de manera voluntaria la implementación del espectro de banda C 5G para que la FAA estudiara su impacto en la seguridad de los aviones.

Si bien el cronograma original era poner en marcha el servicio el 5 de diciembre de 2021 y luego el 5 de enero de 2022, fue pospuesto hasta mediados de este mes.

Las empresas de telecomunicaciones ya se habían comprometieron a reducir la energía emitida por las torres celulares 5G existentes que usan espectro de banda C durante seis meses.

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