Comienza la cuenta regresiva para el apagón de las redes 3G

El alerta lo dio esta semana un correo electrónico enviado por AT&T a sus clientes en Estados Unidos: a comienzos de 2022 desactivará los servicios 3G. El nerviosismo comenzó a crecer rápidamente, especialmente para determinar cómo una medida de este tipo impactará en la compatibilidad con los actuales teléfonos.

La tercera generación de redes fue introducida en 2001 y fue clave para la llegada de los teléfonos inteligentes, gracias a su mayor capacidad para transportar datos que las generaciones anteriores.  Y a pesar de la consolidación de la red 4G y de la masificación del 5G, un reporte de GSMA Intelligence de 2019 estimaba que más de 47 millones de usuarios en Estados Unidos, alrededor del 17 por ciento, aún usaban servicios 3G.

Equipos afectados

Bajo el mensaje de “Actualización Necesaria”, el correo electrónico enviado por AT&T a sus usuarios los instaba a actualizar sus dispositivos  porque no serán compatibles con los servicios de la compañía, según consignó Android Police.

Posteriormente, la firma aclaró que el propósito era recordar el cierre de las redes 3G: “Este correo electrónico fue uno de los muchos planeados para mantener a los clientes informados sobre el cierre de nuestra red 3G a principios de 2022. Debería haber incluido la fecha en que ciertos dispositivos ya no serían compatibles. Pedimos disculpas por cualquier confusión que esto pueda haber causado y será más claro en futuras actualizaciones”, dijo la firma.

¿Qué significa esto en la práctica? Que cuando los servicios 3G caduquen, solo se permitirá nllamadas en 4G VoLTE (Voz sobre LTE) o HD Voice, por lo que eso significa que será necesario tener un teléfono inteligente con soporte VoLTE.

Aunque en el caso de AT&T especifica los dispositivos compatibles con VoLTE, entre los que es encuentran todos los iPhone 6 y dispositivos posteriores de Apple,  o las generaciones más recientes de los teléfonos Samsung, hay otros dispositivos más recientes, como el Galaxy S10e de 2019, que eventualmente podría quedar sin cobertura , según The Verge.

Cuándo apagarán sus redes 3G los grandes de EEUU

  • Verizon: tiene previsto apagar su red a fines de 2020. Actualmente, los  teléfonos 3G y 4G sin VoLTE no pueden ser activados en su red.
  • AT&T: tiene previsto apagar la red 3G en febrero de 2022.
  • T-Mobile: no ha precisado cuándo apagará sus redes, aunque se especula que podría ser en 2020 o 2021.
  • Sprint: la red 3G se cerrará en diciembre de 2022.

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