El próximo Apple Watch podría ser circular

No se puede negar que el reloj de Apple es una hazaña impresionante de la ingeniería. Es impermeable, marca el ritmo cardíaco y la ubicación, entre muchas otras cosas más.

Pero si las recientes solicitudes presentadas en la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos son una señal, la próxima versión podría ser mucho mejor.

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Una patente describe la “detección de extremidades” como la futura capacidad del Apple Watch. Piensa, por ejemplo, en una aplicación de seguimiento de fútbol que midiera cada patada o un modo de entrenamiento que registrara los pull-ups o dominadas. Apple propone para ello una solución algorítmica.

Es decir, información o datos de “dispositivos de detección de posición”, como acelerómetros, que podrían descargarse a un “dispositivo de procesamiento”, como un teléfono, por ejemplo, que sostuviera la posición de la extremidad del usuario y reconociera el brazo o la pierna en la que se ha colocado el reloj.

Además, una segunda patente, bautizada como “dispositivo electrónico con pantalla con bordes curvos”, describe un reloj de Apple con un cuerpo circular.

“Las matrices de píxeles a menudo tienen formas rectangulares”, señalan los ingenieros de Apple en la patente. “Sin embargo, las matrices de píxeles rectangulares no encajarían de manera eficiente dentro de un dispositivo que tenga una forma circular. Las pantallas circulares pueden tener regiones o áreas en las que las líneas de la señal se vean abarrotadas, dando lugar a un uso ineficiente del área de visualización. Por lo tanto, habría que ser capaz de proporcionar pantallas mejoradas, tales como pantallas circulares o pantallas con bordes curvos”, añaden.

Apple no sería la primera compañía que apostaría por un smartwatch circular. Otras firmas como LG, Motorola, Huawei y Samsung van por delante de la empresa de Cupertino en este sentido desde hace mucho tiempo.

No obstante, Apple apela a una solución un poco diferente a la de sus competidores. Los píxeles estarían dispuestos en columnas y filas de diferentes longitudes para acomodarse a la forma circular y las líneas electrónicas del controlador -el componente de silicio que alimenta la pantalla del reloj- se solaparían y entrecruzarían para ahorrar espacio. Hasta ahora, Apple se había resistido a adoptar un diseño circular para su smartwatch, citando ciertos problemas de usabilidad.

“Un círculo simplemente no tiene ningún sentido”, dijo el gurú de diseño de la compañía, Jony Ive, al New Yorker el año pasado. Pero la disminución de las ventas podría haber empujado a Apple a reconsiderar dicha idea. Es más, según la firma de investigación IDC, Apple envío sólo 1.1 millones de sus relojes Apple en el segundo trimestre de este año en comparación con los 3.9 millones del año anterior, es decir, una caída del 72%.

Sin embargo, el registro de patentes no son siempre un gran indicador de los productos que se lanzarán al mercado. Pero, en este caso, las características que se detallan son realmente posibles y tal vez esta patente tenga más posibilidades que la mayoría.