Uber te lleva al trabajo en un dron

Siempre en busca de nuevas oportunidades, ahora parece que Uber está mirando al cielo para arrancar un gran proyecto.

La compañía dijo este fin de semana que está interesada en el lanzamiento de un servicio aéreo para un transporte más rápido.

Relacionado: Uber lanzará su primer flota de taxis autónomos

En declaraciones a Re/code en la Conferencia de Nantucket, el jefe de productos de Uber, Jeff Holden, dijo que la compañía está analizando actualmente la idea de utilizar aeronaves VTOL (de despegue y aterrizaje vertical) para mover a la gente por la ciudad o llevarla de su hogar al trabajo.

Es cierto que Uber ya ha puesto a prueba un servicio con helicópteros en varios eventos especiales durante los últimos años, pero Holden dice que está más interesado en un transporte diferente, con múltiples rotores, alas posiblemente fijas y, sobre todo, un motor mucho más silencioso que el de un helicóptero. ¡Ah! Y como algunos de sus vehículos de carretera, a la compañía le gustaría que su nueva máquina voladora fuera autónoma también.

Holden predijo que un servicio de este tipo podría empezar a funcionar dentro de 10 años, aunque para eso se necesitaría no sólo una máquina fiable y rentable de vuelo, sino también el permiso de la Administración Federal de Aviación y unos clientes lo suficientemente seguros como para aceptar un paseo a bordo de un avioneta sin piloto. Además, dijo que un servicio de este tipo reduciría significativamente el tiempo de los desplazamientos y la congestión de las carreteras, con el potencial de “cambiar las ciudades y la forma en la que trabajamos y vivimos”.

Además, Uber anunció a principios de este año que había firmado un acuerdo con Airbus Group, aunque estaría más centrado en el suministro de helicópteros en lugar de en una máquina de vuelo autónoma. Pero sobre este acuerdo, el CEO de Airbus Group, Tom Enders, ya dijo que estaba emocionado de “ver hacia dónde va”.

Asimismo, es interesante el hecho de que el fabricante de aviones europeo está trabajando actualmente en Vahana, un proyecto destinado a desarrollar un vehículo volador autónomo para trayectos cortos dentro de las ciudades, algo que el equipo dice podría estar listo “dentro de 10 años ” Siendo la previsión de tiempo y el proyecto muy parecido al de Uber, es posible que Airbus acabe prestando sus vehículos para el nuevo servicio de la compañía de transporte.

En cuanto a la tecnología VTOL, la Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) también está trabajando en un diseño para un avión con 24 ventiladores eléctricos para el despegue vertical.

Mientras, la compañía china Ehang también está construyendo el Ehang 184, que debe su nombre a cabe un pasajero, tiene ocho hélices, y cuatro brazos, mientras que la compañía alemana hE-Volo ya ha hecho pruebas con su extraordinario Volocopter con dos asientos y 18-rotor.