El túnel para trenes más largo del mundo

El Gotthard Base Tunnel, está ubicado en Suiza y es considerado el proyecto de construcción más importante en los últimos 100 años.

Tiene más de 35 millas y tomó 20 años en construirse, por lo cual ha sido considerado como uno de los proyectos subterráneos más ambiciosos del mundo.

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El túnel abrió el pasado 1 de junio en los Alpes y conecta las municipalidades de Erstfeld y Bodio. La maravilla arquitectónica incluye el ferrocarril más profundo del mundo y es a su vez, la primera ruta plana  que atraviesa los Alpes.

La idea fue propuesta por primera vez en 1968 pero solo hasta 1996 fue iniciada la construcción. Requirió excavar más de 94 millas de túneles y pasajes subterráneos para conectar la ruta que tiene un total de 35.5 millas.

Se removieron aproximadamente 31.1 millones de toneladas de granito, rocas sedimentarias, y otro tipo de materiales rocosos durante la construcción.

La excavación fue hecha en un 80% por máquinas especializadas en la labor de abrir túneles y el 20% restante fue abierto mediante explosiones controladas.

Se requirió instalar un complejo sistema de ventilación para poder enfriar y dar aire el complejo de 750 pies de profundidad, cuya temperatura ambiente era de 114 grados Fahrenheit.

Alrededor de 2,400 obreros trabajaron en el proyecto cuando este estaba en su punto más productivo y 9 de ellos perdieron sus vidas.

El proyecto costó $12 billones de dólares, y su objetivo es facilitar el transporte de carga y de pasajeros a través de los Alpes. El Gotthard Railway es uno de los corredores de transporte más importantes del mundo desde 1980 y todos los túneles que operan al día de hoy, están operando en su máxima capacidad.

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El Presidente Federal Suizo, Johann Schneider-Ammann estuvo presente en la ceremonia de inauguración, que operará de forma limitada hasta finales de este año, cuando las operaciones inicien en forma completa.

En ese momento, 325 trenes utilizarán el corredor cada día. Habrá 260 trenes de carga viajando a 99 millas por hora y otros 25 a 124 millas por hora.

Se espera que en años venideros, las velocidades aumenten y los trenes puedan viajar a 155 millas por hora.