Un Tesla en piloto automático choca contra moto de la policía

Las noticias de accidentes de vehículos con funciones autónomas continúan en aumento. Hoy se confirmó oficialmente que una motocicleta de la policía de Phoenix fue golpeada la semana pasada por un modelo de Tesla X que operaba en piloto automático.

El incidente ocurrió unos días antes del aparatoso choque de un vehículo Uber automatizado en Tempe, Arizona, que forzó a esa compañía a retirar sus vehículos autónomos de las calles mientras se investigaba el hecho.

La policía de Phoenix confirmó el lunes que el incidente con la motocicleta policial ocurrió cuando un conductor de Tesla y un oficial de servicio salieron de la autopista Black Canyon a Utopia Road en la tarde del 21 de marzo, según reporta The Arizona Republic.

El oficial, que estaba frente al conductor del Tesla, se detuvo frente a un semáforo, dijo la policía. Pero después de que el Tesla también se detuviera brevemente, el automóvil comenzó a moverse nuevamente hacia adelante, lo que llevó al oficial a saltar de su motocicleta y alejarse. El automóvil golpeó la motocicleta caída, pero no se reportó ningún daño a ninguno de los vehículos.

El oficial estimó que el automóvil se estaba moviendo a unos tres kilómetros por hora. Por su parte, el conductor de Tesla dijo que tenía el auto en modo de piloto automático en el momento del incidente, pero el portavoz de la policía de Phoenix Sgt. Alan Pfohl dijo a ABC Arizona que los investigadores no pudieron corroborar esa declaración. Debido a que fue una colisión tan leve, dijo, no habrá más investigación. El oficial no fue herido, y no se emitieron citas.

Este accidente, al igual que el de Tempe, en el que tampoco hubo lesiones mayores pero fue sin duda mucho más aparatoso, ciertamente no son los primeros en los que un vehículo con funciones autónomas se vio involucrado. Por ejemplo, el propio proyecto de Google, ahora operado por Waymo, ya había experimentado algunos incidentes.

Pero en relación a Tesla, el modo de piloto automático no está diseñado para ser totalmente automatizado, y el conductor tiene que permanecer atento. Esto, de acuerdo con el sitio web de la compañía, donde también se afirma específicamente que los conductores deben retomar el mando de sus vehículos al salir de una carretera. “Cuando llegue a su salida, su Tesla saldrá de la autopista, reducirá la velocidad,  y hará la transición del control de nuevo a usted, el conductor”, dice la compañía.