Google Maps retoca su gama de colores y limpia la interface

Google Maps es una fuente impresionante de información. Pero por la misma razón, esta información es densa. Mapas de metrópolis en expansión deben contener una gran cantidad de empresas, atracciones y otros puntos de interés, por no hablar de miles de calles y vías públicas.

El desafío de este diseño cartográfico es: ¿qué información debe hacerse más prominente a un nivel de zoom, y cuál puede ser oscurecida? ¿Cómo satisfacer las necesidades del usuario y de los negocios locales de forma más adecuada?

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Solución perfecta no hay, pero Google, el gigante de búsquedas, indican que se ha asentado en lo que considera un equilibrio satisfactorio. El lunes, anunció una actualización de Google Maps con una interfaz mas limpia, que hace la aplicación de mapeo más eficiente y significativa en Android, iOS, y la web.

¿Cómo ha podido el equipo de Google Mapas lograr esto exactamente? Mediante la eliminación de todas las listas, líneas y formas geométrica superfluas. También ha mejorado la tipografía usada para los nombres de calles, puntos de interés, y las estaciones de tránsito que ya no se mezclan con el fondo cartográfico. Es también sorprendentemente eficaz en la toma de información de tráfico minuto a minuto.

“Hemos eliminado los elementos que no son absolutamente necesarios … [y] el resultado es un aspecto más limpio que hace que sea más fácil ver la información útil y procesable”, escribió Google Maps UX Designer Zhou Bailiang en un blog.
Estos puntos de interés, que Google dijo que identificó usando una combinación de magia de máquina, es en realidad un ‘proceso algorítmico’. El algoritmo lo escribió un ingeniero de software de Google Local, Marcos Li, ayudado por un equipo de curadores humanos. Todo este espacio extra, le dio al equipo de Google Maps lugar para algo nuevo: la creación de ‘áreas de interés’. Éstas son regiones sombreadas de color naranja que indican una alta concentración de restaurantes, tiendas, museos y monumentos.google-maps-pic2-2-720x720 (1)

Si uno hace zoom y cliquea en éstas zonas, podrá obtener horarios de atención, opiniones de otros visitantes, y enlaces a páginas web, entre otras cosas útiles.

“Ya sea que esté buscando un hotel en un de interés – ‘Hot Spot’, o simplemente tratando de determinar qué camino tomar después de salir del metro en un nuevo lugar, ‘áreas de interés’ te ayudarán a encontrar lo que buscas con tan sólo un par de clicks y un zoom “, dijo Li.

La última pieza en el rompecabezas de la mejora en la usabilidad, dijo Google, fue la adopción de un esquema de color más “sutil y equilibrada” – en otras palabras, una nueva capa de pintura.

Cosas hechas por el hombre, como las autopistas y carreteras están coloreadas en tonos de amarillo y naranja, mientras que los espacios naturales como el agua consiguieron toques de azul profundo o los parques pintados de verde. El efecto general es armonioso.screen322x572

Además de la nueva imagen, Google ha comenzado a probar nuevos mapas en modo Wi-Fi y notificaciones de tránsito. El primero, ya ha aparecido en el menú de configuración de la aplicación para algunos usuarios, permite usar la aplicación eficazmente sin necesitar una conexión celular. Una opción muy útil para los usuarios suelen llegar al tope mensual en su balance de uso de datos.

Las notificaciones de tránsito, por su parte, se presentan en forma de alertas personalizables. Hay también alertas de retraso y cancelación en tiempo real para líneas de trenes, subterráneos y autobuses.

El modo Wi-Fi y las alertas de tránsito, a diferencia de las mejoras estéticas, no se están lanzando a todo el mundo por el momento. Google dijo que lo van a poner en marcha en etapas. Tendremos que ejercitar la virtud de la paciencia.