El nuevo avión espacial privado de Virgin Galactic realiza un exitoso vuelo

A principios de este año y después de una serie de contratiempos y tragedias, la compañía aeroespacial Virgin Galactic de Sir Richard Branson anunció que estaba lista para volver a la carrera de aviones espaciales privados, inaugurando oficialmente su SpaceShipTwo de próxima generación.

Ahora, el segundo avión equipado con cohetes de SpaceShipTwo, acaba de pasar un hito significativo. El VSS Unity realizó exitosamente un vuelo de prueba, aunque los cohetes permanecieron sin conexión.

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Este es sin duda un éxito para la compañía, considerando que el primer SpaceShipTwo sufrió una “anomalía en vuelo” durante una prueba de cohetes en Halloween de 2014. El copiloto Mike Alsbury murió en el accidente, mientras que el piloto Pete Siebold sufrió graves heridas. Una investigación determinó que error fue del piloto “así como una serie de deficiencias en el diseño y la capacitación”, que se ahora se han solucionado en los nuevos modelos.

El avión de la nave WhiteKnightTwo transportó el VSS Unity a una altitud muy elevada, y después de soltarlo el avión se deslizó de nuevo al puerto del aire y del espacio de Mojave, con el piloto experimental Mark Stucky y el piloto principal de Virgin Galactic Dave Mackay en el timón. El tiempo total de viaje fue de 10 minutos, informó MSN. El magnate de la Virgen Richard Branson estaba naturalmente junto al equipo de prueba para ver los procedimientos.

Según GeekWire, el propósito del vuelo era probar el rendimiento básico del avión y su manejo, y la prueba exitosa fue otro paso hacia el objetivo final de los vuelos suborbitales. Se planean más vuelos de prueba, y finalmente se moverán hacia el auténtico objetivo: los vuelos con cohetes.

Estos vuelos van a estar también abiertos al público en general, pero si estás interesado en hacer un viaje a bordo de uno de estos súper aviones, más te vale tener una gran cuenta de banco porque no te resultará nada barato. Pero a pesar del precio, alrededor de 700 personas ya se han inscrito para hacerlo, poniendo hasta un cuarto de millón de dólares cada una para reservar un asiento a bordo de lo que, probablemente, sea el viaje más emocionante de sus vidas.