Apple recibe permiso oficial para probar vehículos autónomos en California

La larga lista de compañías que recibieron autorización oficial para probar vehículos autónomos en California, tiene un nuevo integrante: Apple Inc.

El Departamento de Vehículos Motorizados de California, DMV por sus siglas en inglés, actualizó su sitio de Internet este 14 de Abril añadiendo al gigante de la electrónica a la lista de empresas que recibieron un permiso para probar coches autónomos en ese estado.

Esto sugiere que Apple podría comenzar a probar muy pronto sus automóviles sin conductor en carreteras habilitadas para el uso de vehículos autónomos. Según Business Insider, algunas personas ya habían reportado haber visto conduciendo por California a vagonetas de Apple equipadas con los sensores necesarios para realizar un sistema de mapas, incluyendo Lidar. Eventualmente, fueron públicamente marcadas como “Apple Maps”.

Apple se negó a comentar si la compañía está actualmente probando vehículos autónomos en las vías públicas y se remitió a apuntar hacia una carta enviada anteriormente a la National Highway Traffic Administration, en la que afirma que estaba “invirtiendo fuertemente en maquinaria aprendizaje automático y sistemas autónomos” y que se sentían “entusiasmados con el potencial de los sistemas automatizados en muchas áreas, incluyendo el transporte”.

Hasta la fecha, el gigante de la tecnología se ha mostrado herméticamente cerrado a divulgar cualquier información relacionada a sus esfuerzos por construir o probar un automóvil autodirigido. Sin embargo, este secreto a voces tiene un nombre: Project Titan.

Según The Verge, Apple ha estado trabajando en Project Titan durante varios años, pero nunca lo ha reconocido formalmente. Interesantemente, informes recientes sugieren que esta empresa ya no está intentando construir su propio automóvil eléctrico autónomo para competir con compañías como Tesla, sino que se centra en el desarrollo de software de conducción propia que puede implementar en asociación con los fabricantes de automóviles existentes.

Por su parte, DMV de California dice que cualquier fabricante de tecnologías de auto conducción debe aplicar por un permiso oficial antes de que pueda probar un vehículo en modo autónomo en las vías públicas. El reglamento de pruebas de vehículos autónomos fue adoptado por DMV en mayo del 2014 y entró en vigencia en septiembre del mismo año.