Este mapa en 3D de Londres te muestra con detalle la capital del Reino Unido

Nos encanta un bueno y ambicioso proyecto de impresión 3D en Digital Trends y, ¿qué podría ser más ambicioso que un modelo a escala impreso en 3D de la capital del Reino Unido?

Esa es, precisamente, la idea que ha tenido el programador Andrew Godwin, nacido en Gran Bretaña, pero que ahora vive en San Francisco.

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Cuando descubrió que el gobierno del Reino Unido había publicado gran cantidad de datos topográficos como parte de su proyecto de Open Data, Godwin decidió utilizarlos para hacer un mapa en 3D asombrosamente detallado.

“Me inspiré en mapas en relieve”, explica Godwin a Digital Trends. “Esos mapas en 3D moldeados que de vez en cuando se ven en las paredes, a menudo a gran escala”. Con su proyecto “London Rising” en mente, Godwin decidió dar el paso y lo utilizó “para justificar” la compra de una impresora 3D.

“Yo sabía que los datos del gobierno de Reino Unido estaban ahí y quería confiar en que podría encontrar la manera de convertirlos en modelos imprimibles con el tiempo”, continúa.

Si bien la idea sonaba bastante simple en teoría, en la práctica resultó ser más difícil o complicada. Porque los datos se habían recolectado con un avión en vuelo bajo y no eran tan claros y limpios como se esperaba convirtiendo incluso cubiertas planas en superficies que no eran lisas.

Además, imprimir en 3D era otro desafío y se dedicaron varios días a experimentar con diferentes materiales en la impresora 3D Rostock MAX v2.

Finalmente, se tomó la decisión de imprimir el mapa como si fuera un mosaico de 48 piezas diferentes que, cuando se combinan, se extienden por todo el centro de Londres desde Hyde Park a su antiguo apartamento, cerca del Támesis. En última instancia se tomó un par de semanas para hacerlo bien, aunque fueron un tiempo y un esfuerzo bien invertidos.

¿El siguiente paso? Seguramente ahora Godwin haga mapas similares de otras ciudad, posiblemente de San Francisco, donde vive actualmente o de Oxford, donde residía anteriormente.

Y, ¿qué va a hacer con el original de Londres? “Sólo estoy haciendo esto por mí”, dice. Pero no hay que desesperarse porque igual otros pueden hacer un mapa como éste de Londres. “He liberado el código que se necesita para hacer estos modelos 3D para que otros puedan imprimirlos y hacer su propia versión si quieren”, explica Godwin, lo que indica que los archivos están ahora disponibles en GitHub. Así que ahora ya solo queda ponerse manos a la obra.