Apple trabaja en realidad aumentada para ver objetos virtuales en tiempo real

Alguna vez te has preguntado ¿cómo luciría en tu sala ese sofá que viste en el salón de exhibición de Ikea? Apple parece dispuesto a salir al rescate. La compañía estadounidense trabaja en tecnología de realidad aumentada (RA) que podría insertar y remover objetos en un espacio en tiempo real.

Los planes de Apple se cocieron luego de que la Oficina de Patentes y Marcas Registradas de Estados Unidos publicara una solicitud de patente presentada por la compañía que se relaciona con la inserción de objetos virtuales en un entorno real.
La solicitud es una extensión a una patente ya aprobada con anterioridad sobre la tecnología, que se concedió en 2010 a la empresa alemana de RA Metaio.

Apple adquirió Metaio en mayo de 2015 y obtuvo la propiedad de la patente el año pasado, según un informe de Apple Insider.

La patente protege la metodología que se puede utilizar para integrar con precisión un objeto digital en un entorno del mundo real. Una aplicación descrita en la documentación permite a los usuarios colocar muebles virtuales en su casa para una vista previa de cómo se vería.

Esto no es tan fácil como se creería. Según Apple Insider, la superposición de una silla virtual en un video en vivo de un entorno dado requiere datos de posicionamiento muy precisos, la creación de límites, la ampliación de la imagen y otras consideraciones técnicas. Sin el hardware adecuado que ejecute algoritmos de software complejos, la imagen de dicha silla podría tener problemas de colisión, perspectiva y geometría. En otras palabras, puede quedar distorsionada o fuera de lugar

La solución de Apple utiliza recursos como cámaras de alta definición, poderosos procesadores de imágenes integrados y hardware avanzado de posicionamiento y localización.

Apple no es la única empresa que desarrolla este tipo de tecnología. Una implementación muy similar de RA fue presentada por Facebook en la conferencia F8 a principios de esta semana. La red social puede habérsele adelantado a Apple, gracias a que su plataforma de RA ya está en manos de los desarrolladores.

Sin embargo, la tecnología de Apple puede ser más avanzada, pues según describe la patente hay una implementación de RA en la que los objetos del mundo real se eliminan digitalmente del entorno. La documentación sugiere que esta funcionalidad podría ser utilizada durante la conducción para hacer las partes del auto artificialmente invisible, dando a la persona al volante una visión más completa de la carretera.

La ambición a largo plazo de Apple para la RA parece depender de la implementación de este tipo de tecnología en un par de gafas, que estarían enlazadas a un iPhone. Sin embargo, anteriormente se ha informado que la empresa familiarizará a los usuarios con la RA mediante la introducción de ciertas funcionalidades en una versión futura de su teléfono inteligente insignia.

En este punto, no está claro cuánto tiempo se demorará la RA en llegar al mercado.