Google pone fin a Map Maker

Resulta que a veces, incluso los mejores filtros, algoritmos y moderadores no pueden evitar su desaparición.

Al menos, ese es el caso de Google Map Maker, una herramienta que permite a los usuarios de los servicios de navegación del gigante de las búsquedas enmendar y añadir puntos de interés.

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Sin embargo, este martes, la compañía ha anunciado el cierre de Map Maker y sus características de edición para siempre.

Aunque las funciones de edición de Map Maker no desaparecerán. En su lugar, Google va a introducir estas funciones en Local Guides, el programa (mediante invitación) que recompensa a los usuarios de confianza, por ejemplo los de Google Maps que escriben regularmente reseñas detalladas e imparciales de empresas locales, publican fotos apropiadas y contestan preguntas. Entre los beneficios que se ofrecen destaca el acceso a nuevos productos y características, insignias digitales, almacenamiento en la nube gratuito, etc.

Se trata de un cambio filosófico, ya que el Map Maker era público y no tenía tal barrera de entrada. Es decir, cualquier persona con una cuenta de Google podía hacer cambios sin restricciones.

Es más, la política de apertura de Map Maker impulsó su crecimiento. Google pretendió que la herramienta fuera una forma de llenar Maps de información comercial y de carreteras en áreas rurales y regiones menos desarrolladas del mundo, donde esa información no estaba disponible. El número de usuarios que contribuyó a ello aumentó, superando el millón y Google agregó nuevas características en los años intermedios.

Hace un año, la empresa con sede en Mountain View, California, introdujo la capacidad de añadir frases descriptivas como “todo lo que pueda comer”, “opciones vegetarianas”, etc. Pero el método de autogobierno de Map Maker se volvió algo problemático. En el 2015, los usuarios de Map Maker añadieron una imagen de la mascota Android de Google, Bugdroid, orinando sobre un logotipo de Apple. Y no sólo eso, sino que una serie de imágenes y otras inserciones obscenas obligaron a Google a implementar nuevos sistemas automatizados para “prevenir, detectar y eliminar” este tipo de contribuciones.

Pero eso no fue suficiente y el spam implacable obligó al cese temporal de Map Maker en mayo del año pasado.

No obstante, a partir de hoy, las modificaciones enviadas a Google Maps ya no aparecerán en Map Maker. Y a principios del próximo año, Google añadirá las características únicas de Map Maker, como la capacidad de editar nombres de rutas y rutas, en Local Guides. Una vez completada la transición, la compañía se ha comprometido a publicar guías de uso tanto en el Foro de Ayuda de Map Maker como en LocalGuidesConnect.com

“Durante el año pasado, hemos implementado nuevas y fáciles maneras para que las personas pudieran ayudar a actualizar Google Maps al permitirles editar directamente desde la aplicación de Google Maps y mediante la búsqueda de Google. Basándonos en estos esfuerzos, además de nuestro nuevo programa de Local Guides, hemos decidido retirar Map Maker para mejorar y agilizar la experiencia de edición de Maps tanto en móviles como en ordenadores”, según ha subrayado un portavoz de Google a TechCrunch.

“Apreciamos mucho los millones de ediciones que la comunidad de Map Maker ha realizado a lo largo de estos años y les alentamos a continuar agregando sus conocimientos locales a Google Maps a través de nuestro canal de contribución recientemente lanzado y uniéndose a la creciente comunidad de Local Guides”.