Irlanda apoya a Apple frente a decisión de la Comisión Europea

A principios de esta semana, la Comisión Europea (CE) anunció que multaría a Apple por haber obtenido beneficios ilegales en exención de impuestos en Irlanda. Pero hoy, el país anunció que respaldará a Apple y apelará la decisión de la CE.

La multa se debe a que la empresa se habría beneficiado de excepciones de impuestos en Irlanda que no debieron haber recibido en primer lugar, según indica el comunicado de la CE.

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Irlanda tiene básicamente dos opciones. La primera es apoyar a Apple y apelar la decisión o bien, tomar los $145 billones ($14,500 millones) de dólares de la multa, lo que de acuerdo a la BBC, equivale al presupuesto del país destinado a la cartera de salud.

La decisión de Irlanda en apelar la decisión de la CE va por la línea de mantener la estabilidad y mantener la transparencia acerca de la forma en que cobran los impuestos.

El país ya está recibiendo a otros gigante como Google, Amazon, Facebook, HP, Dell, IBM, entre otros y darle la espalda a Apple podría asustar a estas otras empresas.

A pesar de que la CE considera estas exenciones como algo ilegal, Apple e Irlanda han enfatizado en que han seguido la ley.

El ministro de finanzas, Michael Noonan ha dicho que está “profundamente en desacuerdo” con la decisión de la CE, y el CEO de Apple, Tim Cook afirma que la decisión es “loca y política”.

A pesar de esas declaraciones, Cook afirma que la compañía podría repatriar una porción del dinero a principios del 2017.

Lo que dice la CE

“Las reglas de ayudas estatales determinan que esta situación fue ilegal ya que Apple habría pagado muchísimos menos impuestos que otros negocios. Irlanda debe ahora recuperar la ayuda ilegal dada a la empresa”, informa el comunicado de la CE.

La penalidad hace parte de una investigación sobre las negociaciones de impuestos hechas entre Apple e Irlanda. El acuerdo entre las dos partes habría violado las leyes europeas y en consecuencia, le corresponde a Apple pagar  $13 billones (13.000 millones) de euros más intereses a Irlanda.

El monto más grande en una multa de este tipo ascendía a 1.4 billones (1.400 millones) de dólares que la EDF (una empresa francesa de energía) tuvo que pagar.

“Los Estados miembro no pueden dar beneficios en impuestos a ciertas compañías – esto es ilegal bajo ciertas reglas de la Unión Europea”, afirma Margrethe Vestager, miembro de la Comisión Europea para la competencia.

“La investigación de la Comisión concluyó que Irlanda le dio beneficios en impuestos a Apple, lo que habría permitido que la empresa pagara menos impuestos que otras empresas durante años. De hecho, este tratamiento selectivo permitió que Apple pasara de pagar durante el 2003, una tasa de impuesto corporativa del 1% de sus ganancias en Europa al 0,005% en el 2014.

La tasa de impuesto corporativa en Irlanda es del 12.5% de los ingresos de los negocios. Apple estaba pagando muchísimo menos gracias a su acuerdo con el país. Las ventas hechas en Europa eran registradas en Irlanda. En retorno, Apple generaba empleo en dicho país.

La Comisión Europea afirma que el acuerdo le dio a Apple una ventaja injusta frente a otros negocios que debían seguir pagando la tasa normal de impuestos.

Apple respondió hoy martes con una carta escrita por su CEO, Tim Cook en la que afirman que “como empresarios responsables estamos orgulloso de contribuir a las economías locales en Europa (…) a medida que nuestro negocio va creciendo, nos hemos transformado en la empresa que más impuestos paga en Irlanda y en Estados Unidos, así como en el mundo entero”.

Cook afirma además que empezaron con 60 empleados en Cork y que ahora son 6,000 a los largo y ancho del país. Los acuerdos hechos con Irlanda era una “guía” de las autoridades de hacienda de Irlanda, afirma Cook.

“La CE afirma que recibimos beneficios especiales con respecto a nuestros impuestos. Este reclamo no está basado en hechos o en la ley. Nunca pedimos o recibimos ningún beneficio especial. Ahora estamos en un posición inusual de pagar por ordenanza impuestos adicionales retroactivos a un gobierno que dice que no le debemos más de lo que ya hemos pagado”.

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La semana pasada, el U.S. Treasury publicó un paper en el que criticaban la investigación de la CE, llamándola una “autoridad de impuestos supra nacional”. La oficina cree que la CE está “enfocándose desproporcionadamente en empresas estadounidenses”.

El Ministro de Finanzas de Irlanda afirma que “la posición de Irlanda continua siendo que la totalidad de los impuestos han sido pagados en este caso y no ha habido ayuda del Estado. Irlanda no le ha dado tratamiento favorable a Apple”.