Mark Zuckerberg habla de la controversia en Facebook

Mark Zuckerberg habló por primera vez este jueves sobre las acusaciones de “sesgo” a las noticias provenientes de los medios de comunicación conservadores en su sección de Tendencias, (Trending Topics).

En un mensaje de 309 palabras publicado on line, el jefe de la red social más grande del mundo insistió que en Facebook “se le da voz a todos”.

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A propósito de la sección de Trending Topics (que puso en marcha hace dos años), Zuckerberg señaló que está diseñado para “resaltar las conversaciones más populares y de mayor interés periodístico en Facebook”, agregando que “tenemos rigurosas pautas, las cuales no permiten la priorización de un punto de vista por sobre otro, así como la supresión de las perspectivas políticas”.

Zuckerberg dijo que su compañía ha tomado las acusaciones de irregularidades señaladas en un reciente informe de Gizmodo como algo “muy serio”, y aseguró que actualmente se está llevando a cabo “una investigación completa para cerciorarnos de que nuestros equipos han mantenido su integridad en este proceso”.

“No hay evidencias de que este informe sea cierto”

Zuckerberg dijo además que “No hay evidencia de que este informe sea cierto. Si encontramos algo en contra de nuestros principios, ustedes tienen mi palabra de que vamos a tomar todas las medidas necesarias para remediar esta situación”.

En un esfuerzo adicional para tomar el control de la situación, Zuckerberg dijo que en las próximas semanas invitará a los “líderes conservadores, y otras personas de todo el espectro político” para que discutan el tema. “Quiero tener una conversación directa sobre lo que Facebook significa, y cómo podemos estar seguros de que nuestra plataforma se mantiene siempre lo más abierta posible”, escribió. Se puede leer toda su declaración aquí.

El mensaje del jefe de Facebook se produce poco después de que el Vicepresidente de Operaciones Globales de la compañía, Justin Osofsky, publicara una declaración explicando exactamente cómo funciona temas de las Tendencias. Dijo que los objetos que aparecen en la sección ‘sobresalen’ por medio de algoritmos, no por obra o decisión de seres humanos, aunque añadió que “este producto también cuenta con un equipo de personas que juegan un papel importante en asegurar que lo que aparezca en los Trending Topics sea de calidad y de utilidad”. Ahora, la precisión del papel que juega este equipo es el tema de discusión, tras la publicación de los documentos filtrados por The Guardian el jueves, los cuales que sugieren que sus miembros —de hecho— influyen directamente en las noticias que aparecen en la sección de Tendencias de Facebook.

Sin embargo, Osofsky está convencido de que este equipo está “gobernado por un conjunto de directrices destinadas a asegurar un producto de alta calidad… Facebook no permite asesorar a nuestros revisores, ni discriminar las fuentes por orígenes políticos”.

La historia llegó a los titulares el lunes, cuando Gizmodo informó sobre las denuncias hechas por un ex periodista que trabajaba en la sección de noticias de Tendencias de Facebook. El ex empleado habría dicho que, además de suprimir las noticias de los medios de comunicación conservadores, los que allí trabajan también “inyectan” artificialmente los informes de noticias seleccionadas, incluso si no son populares, ni ‘tendencia’ en absoluto. La supuesta gestión del contenido de noticias de Facebook (y su sesgo político) iría claramente en contra de las pretensiones de la empresa de mostrar sólo “temas que recientemente se han hecho populares en Facebook”.

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En respuesta a estas acusaciones de parcialidad en Facebook, el sitio de noticias The Federalist dijo esta semana que aquello “no debería ser ninguna sorpresa”, y agregó: “La único sorprendente es la razón por la cual los conservadores confian en organizaciones como Facebook para proporcionar noticias honestas e imparciales de lo que está pasando en el mundo”.

La historia también ha provocado una enfática respuesta del senador republicano John Thune, presidente del Comité de Comercio, para quien “cualquier intento de censurar o manipular la discusión política por parte de una plataforma de medios sociales neutra e inclusiva, es un abuso de confianza inconsistente con los valores de una Internet abierta”.