WhatsApp será gratis para todos los usuarios

El fundador de WhatsApp, Ene Koum, ha anunciado que el servicio de mensajería eliminará el cargo anual de $1 dólar, por lo que la aplicación es ahora completamente gratuita.

En la Conferencia DLD (Digital-Life-Design), Koum comentó que el pago anual impedía a muchas personas usar el servicio, especialmente a aquellos que no tienen acceso a tarjetas de crédito o débito.

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La decisión tiene sentido, si tomamos en cuenta que países como India, Indonesia y Brasil son la base fuerte de usuarios de WhatsApp, y son todos los países en desarrollo que muestran altos indicadores de uso, pero al mismo tiempo, los ingresos son bajos.

Koum dijo que el cambio entra en vigencia de inmediato, pero que cualquier persona que recientemente pagó por la subscripción anual, no será reembolsado. WhatsApp no ha dicho cuántos de sus usuarios se han suscrito en el mes pasado – se supone que el número es bastante bajo.

La compañía ha dejado de lado el modelo de suscripción, esto en gran parte a los beneficios generados de su compra por parte Facebook. Pero con su principal fuente de ingresos fuera de toda consideración, WhatsApp buscará experimentar con nuevas formas de negocio, que pasarán por poner en contacto a empresas y usuarios, aunque según el CEO del servicio, en ningún caso este cambio supondrá la llegada de publicidad a WhatsApp. Esto es similar a la función del Messenger de Facebook que permite a las empresas ponerse en contacto con los usuarios, recibir retroalimentación y también ofrecer soporte al cliente a lo largo de la aplicación.

WhatsApp no planea implementar publicidad en su servicio de mensajería, que honestamente es un alivio para los usuarios que están saturados con la publicidad móvil. Aunque no fue mencionado por Koum, nos preguntamos si las cuentas comerciales como Google y Microsoft están siendo puestas a prueba dentro del servicio, o si la app contará con una opción Pro, la cual podría tener un  costo adicional para los usuarios que puedan o deseen pagar por el mismo.

Facebook adquirió WhatsApp a finales de 2014 por $19 billones de dólares, la suma más grande pagada por una red social en una adquisición. Desde entonces, tanto WhatsApp y Messenger se han convertido en la primera y segunda plataformas de mensajería más populares, con cerca de 1.8 billones de usuarios activos mensuales, respectivamente.