¡Cuidado! Latina fue a la cárcel por vender comida en Facebook

Si alguna vez vendiste comida casera vía Facebook o alguna otra plataforma social, piénsalo dos veces antes de hacerlo de nuevo por que podría meterte en problemas con la ley.

Una mujer de Stockton, California, podría terminar en la cárcel por un año por la venta de comida casera en Facebook, después de ser descubierta por una operación encubierta por los funcionarios del Condado de San Joaquín.

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Mariza Ruelas, al igual que miles de otras personas, tenía la costumbre de intercambiar algunos platillos hechos en casa, y a veces venderlos cuando se los solicitaban. Pero ella no sabía que hacerlo estaba en contra de la ley.

Los reclamos de la madre de seis hijos cayeron en oídos sordos, cuando intentó explicar a las autoridades que ella no tenia idea que era esto era ilegal. Ahora, los platos de comida que vendió a través del foro del grupo “209 Food Spot” van a llevarla a la corte, y tal vez incluso la cárcel.

Pero Mariza no fue la única que se metió en problemas, sino varias otras personas que vendían en este medio social. Pero la manera en la que se realizó la investigación tiene a muchos preguntándose si vale la pena invertir tanto tiempo y recursos en algo como esto.

Según el Washington Post, investigadores encubiertos en el Condado de San Joaquín siguieron a ese grupo de Facebook durante más de un año, hasta que tuvieron suficiente evidencia. Esto los llevó a presentar en contra de los acusados dos cargos menores por operar una planta de alimentos y por tener un negocio sin un permiso. Uno de los funcionarios, incluso ordenó un ceviche a través del grupo de Facebook en octubre del 2015.

Mariza afirma que se le ofreció un acuerdo de servicio comunitario si se declaraba culpable, pero que este le daba a ella el doble de tiempo de servicio que a otros miembros del grupo. Además le ofrecieron tres años de libertad condicional, y una multa de $235 dólares, mientras que sus compañeros recibieron solo un año de libertad condicional.

Ella se negó a aceptar, y ahora se está preparando para ir a juicio, lo que podría resultar en una pena máxima de hasta un año de cárcel si pierde su caso. El posible castigo no parece estar acorde con lo que esta joven madre describe como un “pasatiempo inocente”.

Mariza descubrió por primera vez el grupo de Facebook hace dos años cuando ella estaba buscando a última hora un pastel de cumpleaños para su hija. El grupo “209 Food Spot ” permitía a la gente en Stockton vender alimentos, compartir recetas, organizar comidas informales e intercambiar platillos. En vista de que ella sólo veía su actividad de grupo como un hobby, afirma que nunca pensó obtener un permiso de negocios porque solo vendía comida una o dos veces al mes.

Por su parte, Kelly Mc.Daniel, fiscal de distrito del Condado de San Joaquin dijo a la estación local de televisión KTLA: “Yo no escribo las leyes, solo las hago cumplir, y la legislatura ha determinado que este es un crimen. Los alimentos preparados en una instalación que no es inspeccionada crean un riesgo para el público.”  Añadió que ese grupo de Facebook ya había recibido anteriormente una advertencia antes de pronunciar los cargos legales.

En un reciente post de Facebook, Mariza Ruelas describe esta investigación como “una pérdida de tiempo, recursos y dinero de los contribuyentes.” Seguramente muchos comparten su opinión. ¿Y tú?