Twitter se queda los partidos del jueves de la NFL por una “ganga”

Twitter acaba de hacer su primer acuerdo de difusión, y es a lo grande. La empresa transmitirá 10 partidos de La Noche del Jueves de la NFL durante la temporada de 2016, un paquete que le ha costado alrededor de $10 millones de dólares, según fuentes cercanas.

Significa esto un gran triunfo para Twitter, que desde hace tiempo está luchando por atraer nuevos usuarios, así como ampliar sus contenidos más allá de las noticias sobre políticos y celebridades.

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El éxito de esta negociación también podría allanar el camino para adquirir los derechos de otros deportes profesionales, así como transmisiones de contenido político, ha dicho en una entrevista el director financiero de Twitter, Anthony Noto.

“Esto es parte de una estrategia mucho más amplia, que busca liderar la próxima generación de contenido en tiempo real”, dijo Noto, quién fue director financiero de la NFL hasta 2010. Se unió a Twitter en 2014, y ya el año pasado la compañía de medios sociales firmó un acuerdo para distribuir los aspectos más destacados de la la liga de Football.

Para la NFL, se trata de una oportunidad para experimentar. La liga es consciente de que un número creciente de hogares están cómodos viendo videos streaming por Internet, y esta es una oportunidad de oro para atraer a los llamados cord-cutters, como se conoce a los antiguos abonados de televisión por cable. La NFL ha transmitido algunos juegos en streaming, pero este es su primer acuerdo de este tipo por toda una temporada.

Twitter probablemente añadirá a los juegos una transmisión en tiempo real de diversos tweets generados a partir de los mismos. Además, otros sitios web también podrán añadir la transmisión en vivo que realice Twitter, dando a la compañía y ala NFL un alcance digital mucho más. Cabe señalar que los partidos también serán transmitidos por la NBC, CBS y NFL Network.

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Twitter compitió con verdaderos “pesos pesados” como Verizon Communications Inc., Yahoo Inc. y Amazon.com Inc. La NFL es el deporte más visto en los Estados Unidos. Incluso los partidos de la noche de los jueves, que atraen a audiencias más pequeñas que los domingos y lunes, atrajeron cerca de 17 millones de televidentes la temporada pasada.

A $1 millón por juego, todo parece ser un estupendo negocio, si consideramos que Yahoo pagó $ 17 millones por transmitir sólo un juego en Londres.

“No nos lleva el mejor postor de la mesa”, dijo a propósito del acuerdo Brian Rolapp, vicepresidente ejecutivo de la NFL. “La plataforma [de Twitter] está construida en torno a cosas que suceden al momento. Queremos ver cómo utilizan esta plataforma única, además de ver la emisión de tweets por todo Internet, lo cual va a ser algo muy interesante “.

Adam Bain, director de operaciones de Twitter, dijo en un post que el acuerdo “continúa nuestra estrategia de constituir el mejor público del mundo, conectado a diario, y que puede comunicarse con otros en tiempo real”.

La NFL ve en todo esto un esfuerzo para dar nuevas salidas a su ‘producto’, y así tratar de llegar a más espectadores, sobre todo los que no están frente a un televisor, pero sí con sus teléfonos móviles. Hay que decir que la NFL también tiene otro pacto de distribución móvil con Verizon.

De hecho, esta última empresa se consideraba como una de las favoritas para los derechos de los partidos de los jueves por la noche, pero la NFL estaba interesada en opciones más diversas. “Se trata de un esfuerzo estratégico muy grande para Twitter”, ha dicho James Cakmak, analista de Monness Crespi Hardt & Co. “No se trata sólo de ganar la oferta. Aquello es la parte fácil. Lo interesante será ver ahora cómo lo aprovechan”.