WhatsApp activa cifrado de datos de principio a fin

Si eres un usuario de WhatsApp, estarás contento al saber que ahora todo lo que hagas en esta aplicación de mensajería estará protegido por cifrado de datos (también conocido como encripción) de principio a fin.

“Cuando tú y tus contactos tengan la última versión de la app, cada llamada, mensaje, foto, video, mensaje de voz y documentos estarán encriptados de principio a fin”, afirma Jan Koum, fundador del servicio en el blog de la compañía.

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La actualización refuerza la protección de todo el sistema, incluyendo los mensajes enviados a través de grupos”, añade Koum.

Esta actualización implica que más de mil millones de personas que utilizan la aplicación mediante dispositivos Android, Apple, Nokia, Blackberry o Windows estarán protegidos de hackers, cibercriminales y de cualquier otra entidad o persona que esté interesada en meter las narices en tus conversaciones, incluyendo al gobierno.

Facebook, empresa dueña de WhatsApp, afirma que ni siquiera ellos pueden leer los mensajes.

No es aún claro si WhatsApp pueda ayudar al gobierno a tener acceso a la información que se requiere para avanzar en investigaciones relacionadas con crímenes.

Según el New York Times, el Departamento de Justicia ha estado examinando cómo podría proceder con órdenes relacionadas con WhatsApp ya que no podría acceder al servicio encriptado.

Koum ha hablado previamente sobre los beneficios y la importancia de proveer servicios encriptados y lo hizo especialmente cuando la controversia entre Apple y el FBI era la comidilla de la prensa.

WhatsApp hizo parte del grupo de compañías de tecnología que apoyaron a Apple durante ese proceso judicial.

Koum creció en la URSS mientras el partido comunista tenía el poder y experimentó de primera mano lo que era una cultura donde no se podía hablar con libertad. Ha mencionado antes que fue uno de los motivos por los cuales su familia se mudó a los Estados Unidos.

“El cifrado de datos es una de las herramientas más importantes que tienen los gobiernos, compañías e individuos para promover la seguridad en la nueva era digital”, afirma Koum en el anuncio.

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“Ha habido recientemente una álgida discusión sobre los servicios encriptados y el trabajo de la policía y el FBI. A pesar de que reconocemos que el trabajo de la policía es importante para mantenernos a salvo, los esfuerzos para debilitar el cifrado de datos arriesga la información de los usuarios y más posibilidades para que los hackers y gobiernos autoritarios utilicen esa información”, añade Koum.

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El cifrado de datos de principio a fin para mensajes de WhatsApp ha estado disponible desde el 2014 para Android y la compañía se ha aliado con Open Whisper Systems para que funcione en todos sus servicios. La aplicación le avisará al usuario si una conversación está protegida o no.

“Una vez que un cliente reconoce que algún contacto tiene también esta característica habilitada, el servicio no transferirá un simple texto, aun si ese usuario decide instalar una versión más antigua de la aplicación”, afirma Open Whisper Systems en su blog.

Una vez que actualizas la aplicación no debes hacer nada más, ya que la característica viene habilitada por defecto.