A pesar de la tecnología, los accidentes de auto van en aumento

Funcionarios federales están buscando ayuda del sector privado para entender el aumento continuo de las tasas de mortalidad relacionadas con accidentes de vehículos.

Por segundo año consecutivo, las muertes por accidentes automovilísticos han aumentando drásticamente, según CNN. Las cifras del año completo para el 2016 no estarán disponibles sino hasta finales de marzo, pero los primeros nueve meses indican que esta problemática tendencia continúa.

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En el año 2015, el Departamento de Transporte de los Estados Unidos reportó el mayor incremento en muertes relacionadas con vehículos en 50 años, con un aumento del 7,2 por ciento. En el 2016, comparando los datos de seguridad de la Administración Nacional de Seguridad de Tráfico (NHTSA),  Crash Stats reporta que durante los primeros nueve meses del 2016, comparados a los mismos meses en el 2015, las muertes han subido otro ocho por ciento: en el 2015, hubo 25.808 muertes de enero a septiembre y en los mismos meses del 2016, el número aumentó a 27.875.

Lo preocupante es que parece que los números están aumentando cada trimestre. El tercer trimestre del 2016 fue el octavo período consecutivo con mayores muertes, en comparación con los mismos trimestres del año anterior.

La opinión que muchos tienen es que, debido a la mejora de la economía, los conductores de los Estados Unidos están viajando más. Las millas recorridas en el período de nueve meses aumentaron en 70.000 millones. Ese número podría ser un factor que contribuye, pero no representa el aumento total. Citando cifras preliminares de la Administración Federal de Carreteras, las millas totales de vehículos de enero a septiembre en 2016 fueron alrededor del tres por ciento.

Durante la reciente recesión, las millas recorridas bajaron y las tasas de mortalidad fueron las más bajas de todos los tiempos. Ahora, con los precios bajos del gas y una mejor economía, se esperaban más viajes con un aumento relacionado de muertes, pero no en el grado en que ocurrieron. El análisis de los datos de la NHTSA mostró que gran parte del aumento de accidentes fatales afectó a peatones y ciclistas, tanto de bicicletas como de motocicletas.

Otras posibles explicaciones para los aumentos de la letalidad de accidentes de vehículos incluye el uso de teléfonos, climas más cálidos, conductores somnolientos o distraídos y posiblemente una relación con la legalización de la marihuana en algunos estados. Un estudio del estado de Washington mostró un gran aumento en víctimas de accidentes de tráfico con marihuana en sus sistemas, informó CNN. Sin embargo, la inconsistencia de pruebas de drogas después de un accidente en diferentes estados hace que sea difícil estar seguro de una conexión con el consumo de marihuana o de otras drogas y el aumento general de las muertes de tráfico.

Es por esto que el DOT está pidiendo ayuda externa para obtener más información, análisis y resultados. Dan Morgan, Chief Data Officer dijo: “Esperamos que podamos encontrar algunas fuentes de datos en el sector privado que nos ayuden a entender lo que está sucediendo en nuestras carreteras”.