Walmart quiere robotizar los carritos de la compra

Los carritos de la compra con auto-conducción eventualmente podrían aparecer en un Walmart cercano a tu casa. Y es que la Oficina de Marcas y Patentes de EE.UU. ha concedido a Walmart un permiso para usar sistemas de asistencia y facilitación de compras, según ha informado CNN Money.

La patente detalla la manera de aplicar estos sistemas de asistencia en el centro comercial. Los carros de la compra trabajarían con motores desmontables, estarían equipados con múltiples sensores y cámaras de vídeo, y serían controlados por un sistema de circuito central.

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Si un cliente quiere hacer uso de un carro, podrá pedirlo a través de una aplicación, o en un quiosco ubicado dentro de la tienda. El sistema buscará entonces el carro disponible más cercano, y lo conducirá a la ubicación del cliente.

El sistema podrá gestionar todo el inventario de carros existentes, moviéndolos por las superficies comerciales con total autonomía. Esto evidentemente reemplazará los puestos de trabajo de aquellas personas que actualmente se dedican a recolectar los carros en los estacionamientos y veredas aledañas, moviendo largas filas de ellos.

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La patente también detalla los componentes de un sistema de rastreo y recuperación de productos, lo que a la larga involucraría la robotización no sólo de los carros, sino también de las estanterías de los supermercados. El carrito podría así dirigirse por sí solo a un determinado sitio de la tienda, en donde otro sistema dejaría en su interior (poniendo, o simplemente dejando caer) algún producto determinado.

De acuerdo con CNN Money, Walmart no ha anunciado aún ni fechas, ni planes de ejecución, ni tampoco programas piloto para su sistemas carritos autónomos. Al igual que muchas patentes, el desarrollo total de la tecnología podría tomar años en desarrollarse. Pero también es cierto que desde hace ya tiempo las aplicaciones de robótica están cada vez más desarrollados, y son utilizados en la fabricación y el almacenamiento al por mayor. No es de extrañar que más pronto que tarde llegue al comercio detallista, y de seguro encontrará a Walmart muy bien preparado.