Este sistema robótico de reciclaje se inspira en el Fruit Ninja

Uno de los resultados más prometedores de la automatización del trabajo consiste en asimilar que las máquinas no necesariamente “tomarán” nuestras faenas, sino que harán éstas algo más fácil.

Igualmente, actualmente hay un sinnúmero de puestos de trabajo necesarios, pero no precisamente deseados. ¿No sería lo ideal, entonces, que las máquinas pudiesen realizar este tipo de labores?

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Una empresa llamada Jodone está utilizando la tecnología de los videojuegos para hacer precisamente esto, trabajando un proyecto piloto en la planta de Pope/Douglas (conversión de residuos en energía), en Alexandria, Minnesota. Allí, en vez de tener personas metiendo sus manos en la basura para rescatar elementos reciclables, tienen robots que lo hacen. Y con bastante precisión

Ahora bien: los brazos robóticos no seleccionan los residuos de forma independiente. Al otro lado de la instalación, personas observan los residuos en una cinta transportadora, y mediante el uso de una pantalla táctil, seleccionan el papel, plástico, vidrio, aluminio, estaño y otros artículos hacia un determinado punto de la pantalla. Entonces, al otro lado de la fábrica, los robots agarran y mueven estos materiales reciclables a sus respectivos contenedores, consiguiendo que humanos y máquinas trabajen en completa armonía.

Este proceso desarrollado por Jodone de hacer un clic y arrastrar objetos, fue inspirado en Fruit Ninja, un juego muy popular en el que los jugadores usan sus dedos para rebanar frutas digitales en una pantalla.

Cole Parker, co-fundador y CEO de Jodone, ha dicho que el ejercicio permite a los trabajadores mantener su trabajo sin llegar a ensuciarse las manos. “La gente lo ve como resolver un rompecabezas”, dijo al MIT Technology Review: “Les gusta ser desafiados mentalmente”. Parker espera que el esfuerzo conjunto será más interesante para los trabajadores, además de que les genera un beneficio adicional, ya reciben incentivos por seleccionar y separar una cantidad superior a la media de reciclaje. Se estima que, con todo este sistema, pueden ayudar a generar unos $24 millones en ingresos adicionales para las instalaciones de residuos.

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Los desarrolladores están creando actualmente un sistema de inteligencia artificial que pueda aprender de los movimientos anteriores, permitiendo que el software pueda identificar los residuos más valiosos, de acuerdo con el MIT Technology Review. Aunque el robot todavía tiene que esperar la aprobación humana antes de seleccionar algún objeto, el sistema podría finalmente desarrollarse de tal manera que llevaría a cabo todo el trabajo de forma independiente.