Robot-serpiente desmantela una célula activa de planta nuclear con un rayo laser

Hace treinta años, LaserSnake2 era el nombre de un popular videojuego que muchos querían tener en sus manos. Pero en el 2016, es el nombre de un robot de la vida real, que se mueve de forma tan flexible como una serpiente y puede explorar casi todos los rincones ocultos. Y como si fuera poco, hasta puede disparar rayos láser.

Recientemente, el LaserSnake2, que fue descrito por sus creadores de OC Robotics como una tecnología de ” robot de brazo de serpiente con láser integrado”, fue utilizado en una planta de energía nuclear en el Reino Unido para llevar a cabo el desmantelamiento de una célula nuclear, en las plantas de reprocesamiento de Sellafield, Inglaterra.

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El trabajo del robot era cortar a través de un vaso de disolución grueso, que anteriormente formaba parte del núcleo del reactor nuclear.

“La desactivación activa en Sellafield fue la primera en el mundo”, dijo a Digital Trends Rebecca Smith, miembro del equipo de desarrollo de negocios de OC Robotics. “Hay ventajas significativas en el uso del sistema LaserSnake para la reducción de tamaño en una célula activa: el sistema se puede implementar más rápido y más prácticamente que las técnicas alternativas de reducción de tamaño, y puede reducir drásticamente los costos de desmantelamiento nuclear”.

Los robots de “brazo de serpiente” se utilizan habitualmente en un amplio espectro de industrias, incluyendo aeroespacial, construcción y defensa, debido a su capacidad de maniobra en áreas que de otro modo podrían ser difíciles de acceder.

LaserSnake es un ejemplo particularmente impresionante de un robot de este tipo, presentando casi 15 pies de articulación y no sólo la mencionada cabeza de corte de alta potencia de láser, sino también cámaras de alta definición y LEDs de iluminación sobrealimentada para una fácil operación.

“El brazo LaserSnake tiene dos grados de libertad en cada articulación que le permite deslizarse, como lo haría una serpiente, a través de entornos”, continuó Smith. “Los robots con brazo de serpiente son particularmente adecuados para aplicaciones nucleares, ya que los componentes electrónicos sensibles están situados fuera del entorno, lejos de posibles contaminaciones o radiaciones, con sólo el brazo desplegado en el área de trabajo”.

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En noviembre, el proyecto LaserSnake ganó el Premio de Implementación de Tecnología e Innovación en los Premios a la Cadena de Suministro de la Autoridad de Desmantelamiento Nuclear. Para aquellos que no están familiarizados con esta competencia, son más o menos los premios Oscar de esta industria.