El robot Valkyrie R5, a prueba para una futura colonización de Marte

Los robots Valkyrie R5 ayudarán a allanar el camino para la futura colonización de Marte.

Space Robotics Challenge de la NASA ha otorgado a la Northeastern University un Robot Valkyrie Robonaut 5 (R5) valorado en $ 2 millones de dólares, que ahora está siendo sometido a pruebas en un almacén de Massachusetts para prepararse este mes de junio a experimentar una simulación virtual de aterrizaje en el Planeta Rojo.

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El robot llegó a Northeasternen 2015 como parte de una propuesta que el Profesor de Ingeniería Taskin Padir envió a la NASA para probar el software Space Robotics Challenge, según informa Tech Crunch.

“Han hecho todo el hardware y estamos desarrollando estas capacidades de alto nivel para que Valkyrie haga algo más que mover las extremidades”, dijo a Tech Crunch Murphy Wonsick, estudiante de doctorado en la Northeastern de los Estados Unidos. “Puede tomar decisiones autónomamente, moverse y realizar tareas”.

Los investigadores trasladaron el R5 al “NERVE (Centro de Validación y Experimentación de Robótica de Nueva Inglaterra), un gran espacio de almacén operado por UMass Lowell que alberga grandes cursos de obstáculos diseñados para poner a prueba a robots y drones a pasos agigantados”.

Los sistemas de visión a bordo, la locomoción bípeda y la navegación en espacios reducidos son algunos de los criterios que se están probando en el centro de investigación NERVE.

Según varios informes, la NASA produjo otros tres modelos R5. Uno se quedó en casa, mientras que la NASA “concedió dos como préstamos para la investigación a la universidad del Northeastern y al MIT, mientras que un cuarto fue adquirido por la universidad de Edimburgo.”

Según la NASA, en la ronda finalista, “el R5 de cada equipo será desafiado con la resolución de las secuelas de una tormenta de polvo que ha dañado un hábitat marciano. Esto implica tres objetivos: alinear las comunicaciones, reparar una matriz solar y arreglar una fuga”.

Space Robotics Challenge es parte del programa de la NASA establecido para otorgar $ 1 millón de dólares al equipo que pueda “desarrollar capacidades de destreza humanoide en los robots para permitirles trabajar de manera grupal e independiente con los astronautas en preparación para la exploración espacial futura”.

La NASA anunció los 20 finalistas en febrero.