Este robot te destruirá en el juego del Futbolito

En los tiempos que corren, se trate de ajedrez, Go, o el Jeopardy!, parece ser que las computadoras (y sus programadores) no cesan en su búsqueda constante de vencer a competidores humanos en cada juego que sea posible.

¿Lo último? Un robot desarrollado en la École Polytechnique Fédérale (EPFL)de Lausana, Suiza, y que es capaz de competir contra los seres humanos en futbolito. Y “competir” aquí es casi un eufemismo, ya que casi no da opción.

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Creado como un proyecto de investigación de los estudiantes en el Laboratorio de Control Automático de la universidad, el robot puede superar a muchos jugadores humanos mediante el uso de “brazos” de gran alcance, los cuales cuentan con el mismo tipo de motores lineales altamente dinámicos que podemos ver en la industria manufacturera.

Posee, además, una vista muy aguda, gracias a una cámara de alta velocidad que se encuentra bajo la base transparente la tabla. Esta cámara capta 300 imágenes por segundo, las que luego son analizadas por un programa que sigue el movimiento de la pelota.

“Es capaz de medir la posición [de la pelota] mucho más rápido que un ser humano”, ha dicho el científico responsable del proyecto, Christophe Salzmann, a Digital Trends (Inglés). “Nuestra especificación para el proyecto decía que este robot iba a ser más rápido y más fuerte que una persona. De hecho, tuvimos que reducir la potencia de los motores de rotación, porque estaban pateando la pelota con tanta fuerza que la sacaban de la zona de juego”.

Y ahora ya, en serio: ¿qué tan bueno es este robot para el futbolito? “En este momento, puede vencer a los principiantes o los jugadores medios que no tengan una estrategia demasiado elaborada para jugar”, continuó Salzmann. “Yo mismo he jugado unas cuantas veces antes, pero no diría que soy un jugador muy experimentado. Y el computador me supera. Todavía no hemos probado con jugadores humanos expertos, pero creo que algún jugador profesional o semi-profesional lo podría superar”.

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Parte de la razón de esto, explicó, es que el robot no cuenta con una estrategia de juego. Por ejemplo, no intenta engañar a los oponentes, ni bloquear ataques entrantes, ni siquiera hacer pasar la pelota entre sus jugadores. En su lugar, simplemente detecta dónde está ubicada la pelota, y luego arremete con ella hacia la meta: una técnica que, por lo demás, le ha funcionado sorprendentemente bien, combinándola con su velocidad y su fuerza.

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Pero las mejoras continuarán: “Queremos añadirle una estrategia”, dijo Salzmann. “Hay un montón de cosas que podríamos hacer. En este momento, estamos midiendo donde están colocados los oponentes, pero aún no hemos usado esta información. Además, hemos estado observando una gran cantidad de videos de jugadores profesionales para ver cómo juegan, y realmente quisiéramos añadir algunos de esos trucos”.

Quizá no va a ser hoy o mañana, pero dentro de unos años tal, vez, leeremos acerca de robots jugadores de futbolito a nivel de campeonato.