Eelume es un robot-serpiente que hará el mantenimiento de cables submarinos

James Cameron puede tener afinidad por la exploración bajo el mar. Pero el océano puede ser algo peligroso y algo prohibido, donde usualmente la gente no quiere y no puede aventurarse.

El problema es que nuestras comunicaciones dependen de cables y tubos submarinos que necesitan mantenimiento. Conoce a Eelume, un robot-serpiente que hará justamente eso.

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Eelume tiene toda la pinta de un monstruo salido de una película de horror (a varias personas les puede recordar Anaconda). Sin embargo, su aspecto no fue diseñado para que cumpliera con la función de asustar.

Una alianza entre los ingenieros de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología, Konsbeg Maritime y Statoil han creado esta serpiente flexible que puede llegar a áreas muy difíciles de acceder  para los seres humanos o para los vehículos operados a control remoto (ROV).

La mayoría de los ROV son grandes, costosos y poco prácticos para acceder ciertas áreas. Mientras que Eelume es delgada y flexible. “Eel” significa anguila en inglés y ese animal habría sido su inspiración. Fue diseñada para hacer pequeñas necesidades de mantenimiento y operaciones mínimas como como inspecciones visuales, limpieza y ajuste de válvulas.

Eelume es un buen ejemplo que muestra cómo la innovación y las nuevas tecnologías contribuyen a la reducción de costos”; afirma Elisabeth Kirkland Kvalheim, CTO de Statoil en la página web de la empresa.

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“En lugar de utilizar equipos grandes y costosos para trabajos pequeños, ahora podemos presentar un robot flexible que hace las veces de conserje del suelo marino”, añade Kvalheim.

El robot puede moverse bajo el agua como una serpiente o utilizando unas hélices al final de su cola. Las máquinas están conectadas por una cuerda pero los creadores de Eelume esperan crear nuevas versiones a medida que la tecnología avanza.

Esperan que algún día esté de forma permanente en el suelo marino,  donde podrán hacer inspecciones y arreglos planificados desde la superficie.

En el siguiente video, puedes ver cómo el equipo concibió a Eelume.