No necesitas ser un astronauta para explorar Marte

La NASA ha utilizado la realidad virtual durante décadas. Sin embargo, la reciente ola de innovación de plataformas como PlayStation VR, Oculus Rift, y HTC Vive, está cambiando la manera en que la agencia espacial capacita a los astronautas para sus misiones.

Jeff Norris, el líder operativo de misiones de innovación del Jet Propulsion Laboratory de la NASA, dijo a Digital Trends que su laboratorio tiene acuerdos con casi todas las empresas que fabrican dispositivos que se pueden poner en la cabeza, incluyendo a Sony, Oculus, Samsung, y otros.

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“La diferencia en nuestro trabajo debido a la inversión de la industria de la electrónica en la Realidad Virtual (RV) y Realidad Aumentada (RA), ha sido profunda para nosotros”, dijo Norris. “Se han abierto oportunidades para nuestro trabajo que no estaban disponibles antes.”

Se podría decir que esta tecnología va desde tu PlayStation 4 hasta el espacio. Por ejemplo, antes de que Sony lanzara a la venta su Play Station VR, la NASA tuvo las primeras versiones del dispositivo. Se utilizó para controlar el robot humanoide Robonaut 2 (R2), que actualmente se encuentra a bordo de la Estación Espacial Internacional.

“El PlayStation VR nos permite controlar de forma más natural un robot humanoide”, dijo Norris. “Es tan natural como mover tu propia mano.” Además de R2, los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional utilizan un par de auriculares Microsoft HoloLens AR como parte del Proyecto Sidekick. De esta y otras maneras, el equipo de Norris está utilizando RA para aumentar el rendimiento de los astronautas que trabajan en el espacio.

La realidad virtual también está ayudando a la NASA a planificar su primera exploración del planeta Marte en la década del 2030. Por ejemplo, el equipo de Norris está utilizando el Oculus Rift para entrenar a los astronautas en cómo operar vehículos de exploración en Marte con mayor eficacia.

“Tenemos este nuevo medio en el que podemos hacer que los astronautas se sientan como si estuvieran realmente presentes en las condiciones que van a estar explorando. ¿Cómo se ve el escenario al estar de pie en una colina en Marte? ¿Qué se siente al estar en la estación espacial? Estas son las preguntas en las mentes de muchas personas, y la realidad virtual es una forma en la que podamos responder a ellas”-dijo Norris.

Pero más interesante aún es que no necesitas ser un astronauta para ver estas imágenes. La NASA, en asociación con la cadena de televisión Fusion, traerá hasta tu hogar la posibilidad de explorar este planeta. La experiencia Marte 2030 será pronto lanzada en Oculus Rift, Google cardboard, Samsung VR gear, iOS y Android.

La fecha oficial de lanzamiento no ha sido determinada aún, así que, mientras tanto, tendremos que conformarnos con ver a Marte como un pequeño astro rojizo y titilante en alguna noche clara.