Cómo el grafeno cambiará el mundo en cinco productos

Durante años, hemos hablado sobre el “supermaterial” conocido como grafeno y el potencial que tiene, pero este año durante el Mobile World Congress que se desarrolla en Barcelona, pudimos probar un buen número de prototipos que lo utilizan.

El grafeno es un material de dos dimensiones que es fuerte, transparente, flexible y conduce energía. Sus posibilidades de uso son casi infinitas pero en DTES, nos enfocamos en tecnología.

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Pantallas flexibles hechas en grafeno

Vimos dos intrigantes prototipos de FlexEnable que utilizan el grafeno de diferentes formas. La más atractiva fue una pantalla LCD curva, ergonómicamente diseñada para la muñeca. La pantalla tiene un conductor de grafeno integrado a un transistor flexible. Las pantallas flexibles son muy llamativas para el área de la tecnología vestible. Otro uso interesante que se le podría dar, es eliminando los puntos ciegos al conducir un auto al conectárlo con una cámara.
Si pensamos en el futuro e imaginamos que conducir un auto es algo del pasado, podrías utilizar en tu carro autónomo una pantalla para confirmar tu identidad e inmediatamente tu preferencias de personalización del auto saldrían de las paredes interiores del auto. FlexEnable ya está desarrollando con fabricantes de hardware para integrar esta tecnología.

Los sensores para huella digital son más rápidos

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FlexEnable viene con un sensor capaz de reconocer la imagen de tu huella digital en tiempo real. Es una tecnología que podría ser incorporada a un volante, un arma o a la parte trasera de tu teléfono, bloqueando el acceso a personas que no son el dueño.  Una vez más, el grafeno provee una base transparente y flexible, pero esta vez es combinado con diferentes tipos de sensores y transistores. Es un material increíblemente versátil.

Las baterías de grafeno podrían durar por siempre

Imagina una batería externa que pueda cargarse en solo cinco minutos. Zap&Go ha creado un producto con 50 capas de aluminio delgado envueltos en tinta de grafeno. Esas capas crean una gran superficie para ser cargado rápidamente. Pero a diferencia de otros productos similares, se puede descargar igual de rápido para darle energía a tu celular.

Vimos un prototipo de esa batería de tan solo 800mAh. Esta tecnología sigue en pañales pero tiene un futuro prometedor.

Los fabricantes afirman que en los próximos meses podrían lograr crear una batería de 3,000mAh, lo que sería suficiente para cargar un celular estándar.

Es un poco grande y la versión final también lo será, pues necesita la superficie. Sin embargo, Zap&Go tiene planes para utilizar la tecnología en todo tipo de aparatos como aspiradoras o taladros eléctricos e incluso hoverboards.

Un producto similar con menos capas podría ser producido para las superficies curvas de los dispositivos vestibles.Hay otras ventajas con este producto. Una batería estándar de litio como las que se utilizan hoy día, tiene vida útil para 500 recargas.

Después de ese ciclo, no son capaces de sostener la energía por mucho tiempo.Como las baterías de grafeno no necesitan de una reacción química, estas tendrían una vida útil infinita.

Será una tecnología costosa cuando llegue al mercado. Pensamos que unos $150 dólares sería lo que podría llegar a costar, pero al hacer cuentas, es una buena inversión inicial ya que será la única batería externa recargable que vayas a comprar en la vida.

Guantes de grafeno podrían leer la temperatura y los gestos

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La realidad virtual está de moda y podemos verla en cada rincón del MWC. Sin embargo, esta tiene aún pequeños problemas con los controles. ¿Qué tal si en lugar de controles, pudieras utilizar unos guantes con sensores que permitan leer los gestos y los cambios de temperatura?

Nokia R&D ha estado desarrollando dichos sensores que podrían ser acomodados fácilmente en los guantes y otros dispositivos vestibles.

Lo más interesante es que esos sensores podrían ser calibrados para que las acciones en el mundo virtual sean diferentes. Por ahora, están en un proyecto de prueba la cual los cambios en la temperatura y los gestos prenden diferentes luces LED.

Los sensores son muy delgados y flexibles, así que fácilmente podrían ser integrados en cualquier prenda de vestir.

Sensores de grafeno para leer el ritmo cardiaco podrían ser utilizados en cualquier parte

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El último diseño basado en grafeno que nos llamó la atención,  fue desarrollado por el Instituto de Ciencias Fotónicas (ICFO), que es el resultado de una alianza entre el gobierno de Cataluña y la Universidad Técnica.

Es un sensor de ritmo cardiaco muy preciso, flexible y transparente. Puedes ubicar el dedo pulgar sobre la superficie y ver tu ritmo cardiaco en una pantalla. Es rápido y preciso e integra bien el ruido con la señal.

Una de las diferencias más importantes con los sensores que tenemos en las bandas deportivas y relojes inteligentes, es que no requiere una fuente de luz propia.

Este sensor funciona con cualquier tipo de luz disponible y es muy durable. Podrá ser utilizado en nuevos dispositivos vestibles o como un simple parche sobre la piel, con el fin de monitorear el estado de salud.

Todas estas invenciones están en la fase de prototipo, pero desde ya ofrecen increíbles avances y se puede ver cómo poco a poco las barreras para la utilización del grafeno se van desapareciendo. Esperamos que por lo menos alguno de estos cinco proyectos sea materializado en un producto el próximo año.