“El internet de las cosas va a cambiarnos la vida”, Glenn Lurie CEO de AT&T Mobility

Durante nuestro cubrimiento del Mobile World Congress que se está llevando a cabo en Barcelona, tuvimos la oportunidad de conversar con Glenn Lurie, Presidente y CEO de AT&T Mobility.

MWC 2017 ha sido una increíble feria de tecnología que nos muestra todas las innovaciones de la industria celular y de otros gadgets relacionados con estos. Lurie nos da sus impresiones sobre el evento y sobre la industria telefónica en general.

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Digital Trends Español: Cuéntanos sobre tus inicios y transición de jugador de fútbol a la industria telefónica

Glenn Lurie: En 1990 estaba recién casado y vivía en la casa de mi hermana, mientras jugaba fútbol soccer en Cleveland, pero me di cuenta de que el fútbol no iba a ser una carrera, así que respondí a un anuncio y conseguí un trabajo de venta de teléfonos celulares.

Cuando empecé a trabajar en esta industria, mi primer mes vendí 18 teléfonos. Llegué a casa con mi primer sueldo, que era más que mi contrato de fútbol para la temporada completa, y mi esposa me dijo: ¡te retiras del fútbol! Así que eso es lo que me hizo empezar aquí. Sólo pasé unos diez meses en ventas. Yo estaba cerca del 300% o más por arriba del plan y creo que por eso obtuve mi primera promoción en el área de marketing.

El mercado estaba empezando a crecer, pero obviamente soy un tipo bastante competitivo, y si yo iba a dejar de jugar al fútbol era para sobresalir y encontrar un camino en un mundo nuevo. Nunca pensé que podría reemplazar el fútbol con nada, pero, obviamente, casi 27 años después en el negocio de las telecomunicaciones, ha sido increíble.

Recuerdo que dos años más tarde, el Portland Pride (indoor soccer team) vino y pude jugar para ellos. Así que me absorbieron de nuevo y terminé jugando una temporada más profesionalmente, mientras trabajaba en la tienda. De hecho, volví y estuve a cargo de la tienda. En ese tiempo, Cellular One era uno de los patrocinadores del Portland Pride, este fue el principio del mercado.

Realmente no se empezó a ver el crecimiento hasta mediados de los años 90. Eso es porque los precios y la infraestructura eran muy caros, costaban tan alto como $2,600 dólares, en la época del Motorola MC750, el “teléfono de ladrillo”. Vendimos una tonelada de esos, y desde entonces, lento pero seguro, los teléfonos se hicieron más pequeños.

Y ahora, gracias a grandes mentores y líderes a lo largo del camino me encuentro donde estoy, y ha sido una trayectoria fantástica.

DTES: Qué ha sido lo que más ha llamado tu atención durante el MWC 2017?

GL: He visto muchas cosas, pero lo que me impresiona más es lo que estamos viendo respecto al software, más que el hardware. Veo un fuerte enfoque en el internet de las cosas (IoT), y no solo en dispositivos, sino que se está convirtiendo en un tema importante de discusión e implementación cuando se habla de software.

Desde mi punto de vista y como cabeza de una organización de avanzada como AT&T, esto es muy emocionante. Hace unos 5 o 6 años, en el MWC nadie hablaba de IoT, pero ahora parece que en cada stand se está de alguna manera hablando de la Internet de las Cosas, de casas conectadas, autos conectados, ciudades inteligentes, aplicaciones industriales y otras cosas similares.

Y lo que es más emocionante aún sobre esto, es que realmente va a cambiar la vida de las personas, de la misma manera que hace unos años los teléfonos inteligentes marcaron un cambio de paradigma para la industria, y ahora todas las personas tienen uno. 

DTES: Cuéntanos sobre la implementación de tecnología inteligente en San Diego y otras ciudades en colaboración con otras empresas.

GL: Tenemos 9 ciudades donde estamos implementando esta tecnología. Es increíble cuando piensas al respecto, porque básicamente es menos de un año y medio atrás cuando anunciamos oficialmente nuestra plataforma para ciudades inteligentes, y el equipo y los acuerdos que hicimos son excelentes. Y de una manera similar a la de los automóviles conectados, nos convertimos en líderes globales gracias a acuerdos con las compañías correctas y la integración de tecnología correcta a la plataforma.

Pero lo mejor que está haciendo el equipo en este proceso es entender que cada ciudad es diferente. Nos reunimos y sentamos con alcaldes, representantes y autoridades locales y hablamos sobre los tipos de problemas que están tratando de resolver, y nos aseguramos que estamos llevándoles la tecnología específica para ayudarlos para que tomen mejores decisiones. 

DTES: ¿Hay algo que quieras contarnos sobre la inminente llegada del 5G?

GL: Hay muchas cosas emocionantes sobre el 5G. Por ejemplo, traerá velocidades mucho, mucho más altas. También tendremos menor latencia, el tiempo entre la interacción entre dos dispositivos. La latencia más baja es crítica para muchas cosas, como los automóviles conectados, por ejemplo, que podrán “hablar entre sí”, y vamos a necesitar latencia en tiempo real para poder tener esas conversaciones de una manera rápida y efectiva.

Es emocionante también desde el punto de vista de la seguridad para el vehículo, pero además desde el punto de vista de la eficiencia de costo. Creemos que 5G va a traer más velocidad a un precio más reducido, y por último pero no menos importante también está la importancia de su papel con IoT.

No esperamos ver redes de 5G completas hasta por lo menos el 2020, pero lo que es emocionante sobre eso es que estamos haciendo pruebas. En palabras simples, estamos construyendo algo que va a ser transformacional, y que va a hacer nuestra vida mejor y más fácil, tanto para las empresas proveedoras como para los usuarios.

DTES: ¿Hay algo más que quieras comentarnos?

GL: La industria está en un punto increíblemente crucial. Se ve mucha competencia, mucha innovación. Como dije tengo ya casi 27 años en este campo y nunca antes había estado tan emocionado como lo estoy ahora por todo lo que se está haciendo, por nuestra habilidad de poder resolver problemas, y por el futuro de la industria.