Verizon utilizará drones para una cobertura en desastres naturales

Olvida lo de construir más torres de telefonía móvil porque Verizon está pensando más en el aire para ofrecer una cobertura adicional de la red 4G LTE.

Durante los últimos dos años, la compañía ha estado trabajando en una nueva iniciativa llamada Airborne LTE Operations o ALO, que básicamente significa preparar drones con radios 4G para ofrecer conectividad a los de abajo.

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Esto puede sonar familiar ya que Facebook anunció una iniciativa similar para proporcionar Internet a las personas que de otro modo no tienen acceso.

Sin embargo, los planes de Verizon  son un poco diferentes. La empresa va a utilizar drones para proporcionar conectividad LTE de emergencia cuando las torres no sean una opción.

Pero, ¿cuando podría ser este sistema útil? En realidad, hay un montón de casos en los que la conectividad LTE podría ser muy útil. Como apunta TechSpot, por ejemplo, en 2012 el huracán Sandy tuvo un enorme impacto en las torres de comunicación de la costa Este. En ese momento, se dijo que la tormenta acabó con un 25% de las torres de celulares en un máximo de 10 estados.

Inicialmente, Verizon trabajará con American Aerospace Technologies y pondrá a prueba la conectividad utilizando un dron de 17 pies. Por supuesto, los drones con 4G de Verizon podría ser utilizados en otros casos y no sólo en situaciones de emergencia.

Por ello, en algún momento del próximo año, la empresa espera implementar esta tecnología para una serie de propósitos diferentes – incluyendo la inspección de tuberías y líneas eléctricas, así como la recopilación de datos en las granjas y tierras de cultivo-.

Asimismo, AT & T está trabajando en un proyecto muy similar. La compañía anunció el mes pasado que trabaja con Qualcomm para ver cómo se podrían utilizar drones de forma segura con su red 4G. Los ensayos comenzaron en septiembre e incluyen pruebas de cobertura, intensidad de la señal, y mucho más. La asociación también utiliza la nueva plataforma Snapdragon Flight de Qualcomm, que fue construida específicamente para drones.