Las mujeres se consideran mejores programadores, pero sólo si ocultan su género

Un grupo de estudiantes de informática decidieron investigar cómo la diferencia de género en la comunidad de desarrolladores de software funciona, bajo la hipótesis que los programadores se verían perjudicados al revelar su género, es decir, en este caso, que el código sea escrito por mujeres.

El estudio publicado por PeerJ prueba un contundente argumento – de acuerdo con esta investigación, las mujeres escriben mejores códigos que los hombres, o por lo menos, sus contribuciones son aceptadas más a menudo por sus compañeros de codificadores cuando no relevan su género en GitHub – un comunidad web conformado por 12 millones de programadores que contribuyen con más de 31 millones de proyectos.

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El punto es que, todo esto es cierto cuando el género del programador no se conoce. Una vez que se hace público y se sabe que es una mujer la que está detrás de la creación de los códigos, las estadísticas cambian.

Hagamos un poco de historia, primero, existe una notoria ausencia de la mujeres en el sector tecnológico – públicamente confirmado, con estadísticas. En Google, las mujeres constituyen el 17% de los empleados técnicos y en Facebook son el 15%.

En lo que respecta al mundo de programadores, la más reciente encuesta de Stack Flow, una comunidad de programadores en línea – 26,000 desarrolladores participaron – los resultados son claros. El 92.1% de los participantes se identificaron como del sexo masculino y solo 5.8% se identificaron del sexo femenino.

El estudio cuenta con la participación de 3 millones de usuarios que colaboran en el programa de open source en Github. La muy bien establecida comunidad de 12 millones de desarrolladores no requiere que los usuarios proporcionan información de género, pero los investigadores fueron capaces de determinar el sexo de aproximadamente 1.4 millones de ellos (12%). Según la BBC, se logró identificar las cuentas “ya sea porque estaba claro a partir de perfiles de los usuarios o porque sus direcciones de correo electrónico podrían coincidir con los red social de Google +”.

Los investigadores señalaron: “las tasas de aceptación de las mujeres son el 71.8% cuando utilizan perfiles de género neutro, pero cambia a un 62.5% cuando su género es identificable. Hay una caída similar para los hombres, pero el efecto no es tan fuerte”.

“Nuestros resultados sugieren que aunque las mujeres en GitHub pueden ser más competentes en general, el sesgo en contra de ellas, sin embargo, existe.”

Teniendo en cuenta que las principales compañías de tecnología como Facebook, Google y Apple, todas están por debajo del 20% de puestos técnicos ocupados por mujeres, este es un descubrimiento alarmante.