Google dará conexión a Internet gratis a familias desfavorecidas

El gigante de Mountain View ayer anunció que ofrecerá conexión a Internet gratis para aquellas familias menos favorecidas que cuenten con un nivel de ingresos considerablemente bajo, según Bloomberg. El programa se llamará ConnectHome y se espera que inicialmente beneficie a unas 275,000 familias en los Estados Unidos. Actualmente, el costo promedio del servicio de banda ancha es de entre $35 y $75 dólares al mes, dependiendo en la velocidad de la conexión.

El programa fue anunciado de forma oficial por la propia Casa Blanca y contará con la participación de las operadoras Cox, Sprint y Century Link. Juntas estas compañías darán acceso a Internet gratuito o a coste muy reducido a familias de poco ingresos, dándole atención especial a aquellas familias que tengan niños pequeños en edad escolar. De esta manera todos los niños en el país tendrán acceso a este servicio que hoy en día se ha vuelto tan básico y esencial.

“El desafío de los Estados Unidos en este Siglo XXI es seguir siendo lugar indiscutible de oportunidad en el mundo,” dijo el secretario de Vivienda, Julián Castro. “ConnectHome proporcionará a más estadounidenses el mismo acceso de alta velocidad a los conocimientos y la oportunidad que millones de personas ya disfrutan.”

ConnectHome se desarrollará en 27 ciudades incluyendo Los Ángeles, Newark y Nueva York. Google Fiber se encargará de ofrecer servicio gratuito para las familias de bajos ingresos en Atlanta, Durham, Kansas City y Nashville, mientras que Cox ofrecerá banda ancha por $9.95 dólares en las ciudades como Macón, Baton Rouge y Nueva Orleans. El Departamento de Viviend y Desarrollo Urbano también requerirá incluir conexión a banda ancha en nueva infraestructura o renovación significativa que se haga en viviendas públicas.

Finalmente, habrá un programa de formación gratuita para que estas familias puedan aprender a utilizar Internet. Los programas se podrán encontrar en diversas tiendas y organizaciones como Best Buy PBS y the Boys and Girls Club of America, entre otros.