Facebook anunció que iniciará pruebas con drones para dar acceso a Internet

Mark Zuckerberg, el creador de Facebook, confirmó a través de su blog que la iniciativa internet.org, ha completado su primera etapa en la creación de  un avión no tripulado (drone), propulsado por energía solar que permitirá dar acceso a la red a alrededor de 5.000 millones de personas que todavía no tienen acceso.

“En nuestro esfuerzo y el de la Internet.org, para conectar Internet a todo el mundo, hemos estado trabajando en maneras de desplegar  Internet desde  del cielo”. ”Hoy podemos compartir que hemos completado la primera etapa de nuestros planes  de  construir aviones no tripulados que permitirán acceso a Internet en diversas partes del mundo”

El proyecto que se conoce como “Aquila”, se desarrolló con la incorporación el año pasado  de los miembros del  equipo de Ascenta, una pequeña empresa con sede en el  Reino Unido cuyos fundadores crearon las primeras versiones de Zephyr, que se convirtió en la  aeronave no tripulada  que  más tiempo ha volado con energía solar en el mundo.

De acuerdo  a lo revelado por  Zuckerberg, el diseño final de las aeronaves tendrá una envergadura mayor (unos 156 pies) que  la de un Boeing 737, aunque pesarán menos que un automóvil. Asimismo, la energía solar alimentará los paneles ubicados en sus alas y será capaz de mantener durante varios meses  una altura crucero entre  de 60  a 90 mil pies.

Los primeros vuelos de prueba se realizarán en los próximos meses y se calcula que aproximadamente 1,000 aviones de este tipo será necesario para cubrir la superficie terrestre. De cualquier manera, Facebook está explorando otras tecnologías como satélite, globos aerostáticos y rayos laser.