Confirmado: Google Play Store y las aplicaciones de Android se integrarán en Chrome OS

Chrome OS está a punto de ganar cientos de miles de aplicaciones en unas pocas horas. Literalmente. Este miércoles, en la conferencia I/O de San Francisco, Google anunció que el Play Store —la tienda de aplicaciones para teléfonos inteligentes Android— se integrará en los Chromebook.

En Mountain View, California, la compañía no ha anunciado aún formalmente esta integración, aunque sí han hecho una especie de descripción de lo que está sucediendo: “Hoy en día […] estamos añadiendo las mejores experiencias para aplicaciones móviles en el mundo, las aplicaciones de Android y de Google Play Store, al mejor navegador del mundo, Chrome! Ven a esta sesión y prueba las aplicaciones para Android para Chrome OS. Obtendrás ayuda de nuestros ingenieros sobre la manera de optimizar tu aplicaciones de Android en los los Chromebooks”.

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Google dice que la actualización llegará a mediados de junio a tres modelos de Chromebook: el Acer Chromebook R11, el Asus Chromebook Flip, y Google Chromebook Pixel (2015), ganando el apoyo de la Play Store en los próximos meses.

Los beneficios de la integración de Play Store son numerosos. Google probablemente dará a conocer los detalles en la sesión de este jueves, pero Chrome OS —en teoría— podría aprovechar el amplio soporte de pago de Play Store Dejarían de lado Google Checkout, la plataforma de elección de pagos Google Web Store, la cual funciona en menos países que la Play Store (36 contra 136), así también como una mayor variedad de opciones de pago. Además, los desarrolladores de Chrome podrían ser capaces de aprovechar las características de implementación significativamente más elaboradas de la Play Store.

La noticia de la llegada de esta Play Store a Chrome tampoco provoca ningún terremoto. El mes pasado, un usuario observador vio a un ajuste que hacía referencia a una forma de habilitar aplicaciones Android en los dispositivos Chromebook. No era funcional, pero varios usuarios fueron capaces de ver en ella las instrucciones sobre cómo configurar en Chrome OS algunas variantes de Google Play .

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El trabajo previo de todo esto comenzó a desarrollarse desde hace tiempo. En 2014, Google lanzó un beta de la Aplicación Runtime para Chrome (ARC), un conjunto de herramientas destinado a ayudar a los desarrolladores en la creación de versiones compatibles con Chrome a partir de aplicaciones nativas de Android. Y el año pasado ya se añadió un soporte dentro de Chrome para Google Play Services.

Esta Play Store puede ser apenas el comienzo de una fusión más grande entre Android y Chrome OS que aún está por venir, si es que los rumores que circulan son verdad. El pasado año, el Wall Street Journal reportó que Google llevaba ya dos años trabajando en la fusión de de Chrome OS y Android, y que tenía planeado lanzar un nuevo sistema operativo unificado en 2017.