Blendle se lanza en los Estados Unidos

Blendle, el servicio de noticias holandés que desarrolla un método de pago similar al de iTunes para periódicos, revistas y sitios web, ha hecho su debut en los EE.UU. este miércoles con un círculo de editores de alto perfil.

New York Times, The Wall Street Journal, The Economist, The Financial Times, y más de una docena de otros medios de comunicación han puesto sus contenidos en Blendle, aplicación mediante la cual se puede pagar sólo por artículo a leer, y que incluso ofrece el reembolso del dinero cuando estos artículos no resultan del agrado del lector que los ha comprado antes por tan sólo 9 centavos de dólar cada uno.

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Alexander Klopping, Co-Fundador de esta iniciativa, ha dicho que cree firmemente que los lectores más jóvenes —los que han crecido con el sistema de pago de canciones en atunes, y películas en Netflix— seguramente estarán dispuestos a pagar por artículos individuales (y no por todo un “periódico”, que nunca se lee del todo) si es que, además, una plataforma como Blendle hace la experiencia más rápida y fácil.

Al mismo tiempo, los editores están dispuestos a hacer más dinero ‘directamente’ de los lectores, debido a las luchas a las que se enfrentan actualmente en el mercado publicitario.

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Mientras que las publicaciones, como el Times, el Journal, The Economist y el Financial Times han desarrollado sus propios modelos de suscripción digital exitosas, podrán recibir algo de dinero extra de los usuarios Blendle, no propensos a pagar por el paquete completo. Los editores recibirán un 70% del precio pagado por artículo.

“Vemos esto como una oportunidad para ampliar el alcance de FT Weekend“, suplemento semanal en papel del Financial Times, y que cubre secciones de estilo de vida, artes y cultura, “mientras apoyamos nuestra propia filosofía, la cual dice que vale la pena pagar por el periodismo de calidad”, ha dicho Nancy Cutler, directora de negocios del Financial Times en una declaración.

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Otros editores que participan de esta iniciativa en los EE.UU., como lo son el Huffington Post y New York Magazine, no cobran por su contenido web, por lo que cualquier dinero que ganen desde Blendle será bienvenido.

“Mientras que nuestros ingresos digitales son impulsados en gran parte por la publicidad, Blendle nos brinda la oportunidad de echar mano a los micropagos, y aumentar potencialmente la proporción de los ingresos “, ha dicho el la jefe de desarrollo de negocios de New York Magazine, Camilla Cho.

Blendle se puso en marcha en 2014 en Holanda y Alemania. Klopping, de 29 años, dice que ha acumulado 650,000 euros en los mercados, donde las principales marcas de medios como Der Spiegel, Die Zeit y De Volkskrant, firmaron por Blendle.

“Ahora, vamos a tratar de replicar lo hecho en Europa en el mercado de medios de comunicación más grande en el mundo”, dijo en un anuncio sobre el lanzamiento EE.UU.

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Aún así, el lanzamiento en EE.UU. de Blendle ha sido recibido con un cierto escepticismo. Rick Edmonds del Instituto Poynter para los Estudios de Medios de Florida, ha afirmado que “los europeos están más acostumbrados que los estadounidenses a pagar precios más altos por contenidos de calidad”, mientras que el Consultor de Medios Digitales con sede en California, Alan Mutter, dijo que, en general, “el mayor obstáculo es que la gente (En EE.UU.) no le gusta pagar por contenidos”.

Blendle está todavía en el proceso de búsqueda de un editor para dirigir sus esfuerzos en EE.UU. La empresa cuenta con 70 empleados, 15 de los cuales son periodistas que clasifican y evalúan los artículos, los cuales generalmente cuestan entre 19 y 39 centavos de dólar en el caso de los periódicos, y entre 9 y 49 centavos en el caso de las revistas.

Además de las publicaciones antes mencionadas, los otros socios inaugurales de Blendle en los Estados Unidos son: Time Inc., Foreign Affairs, Newsweek, Bloomberg Businessweek, Fast Company, Inc., Game Informer, Barron’s, the New York Review of Books, World Politics Review, Mother Jones, The Atavist and Advertising Age.

La base inicial de usuarios en EE.UU. se limitará en principio a 10,000, pero “si las cosas van bien, poco a poco iremos incluyendo a más gente” ha dicho un optimista Klopping.