Robots escribirán la cobertura de las elecciones

Muchos estadounidenses y extranjeros ya están cansados de cubrimiento de las elecciones presidenciales que se llevan a cabo hoy.

Pero algo interesante sucedió este año con dicho cubrimiento. Mucho de lo que leímos no fue escrito por periodistas expertos. Por lo menos no en el sentido tradicional.

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Los “robo-periodistas” han sido proveedores de contenido en algunas de las publicaciones más reconocidas en los Estados Unidos y el mundo, incluyendo el New York Times, el Washington Post, CNN, NBC, Yahoo News y ProPublica, según indica la AFP.

Cada una de estas publicaciones utiliza algoritmos que navega datos y lo transforma en textos para entregar noticias a través de aplicaciones de mensajería.

“Esto es una secuela de lo que se ha venido haciendo en las conversaciones periodísticas”, afirma el Director de Producción del New York Times, Andres Phelps a la AFP.

A principios de este año, el New York Times empezó a utilizar un robot para el reportero Nick Confessore, el cual contacta a sus lectores a través de la aplicación Facebook Messenger.

Cuando el robot entra en contacto lo hace con la frase “Hola, es Nick. La contienda viró el fin de semana”. Con esa frase se insta al lector a que lea la historia.

En lugar de buscar genera ingresos, estos robots quieren generar conexiones entre los lectores y la publicación.

Organizaciones sin ánimo de lucro como ProPublica y PollyVote Project están utilizando algoritmos que transforman la información en texto y están enviando actualizaciones para el cubrimiento de eventos, tendencias y reportes de financiación de campañas cada 15 minutos.

El equipo del Washington Post ha desarrollado Heliograf, un sistema que produce historias escritas que es el producto de una combinación entre lo escrito por humanos y lo escrito por computadoras. Este es un esfuerzo por automatizar el producto y mantener la calidad del mismo.

Esta noche, la publicación utilizará actualizaciones de inteligencia artificial según reporta la AFP.

“Cuando le preguntas a la gente que tan bien está escrita una historia, usualmente el artículo escrito por un ser humano es considerado mejor. Pero cuando preguntas qué tan creíble es, la versión de la computadora gana. No sabemos por qué”, afirma Andreas Graefe, un fellow del Tow Center para Periodismo Digital de la Universidad de Columbia y de la Universidad de Munich.

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No se espera que los periodistas robots remplacen los reporteros pronto, pero ya están ayudando en organizaciones como la AFP y Bloomberg a elaborar reportes de datos sobre deportes y finanzas así que solo es cuestión de tiempo ver robots en las salas de redacciones.