Charlamos con Manny Ruiz, el líder detrás de Hispanicize

En una entrevista exclusiva para Digital Trends Español, Manny Ruiz, emprendedor, empresario y fundador del evento más importante de latinos que forman parte del mundo digital en los Estados Unidos, Hispanicize, nos cuenta todo sobre la importancia del empoderamiento latino para poder avanzar y posicionarse, en el mercado anglo. “Este año queremos mostrar nuevas ideas a la comunidad latina… queremos unificar a los latinos y crear nuestra propia voz”, dijo Ruiz.

Atrás quedaron los años donde Ruiz buscaba con anhelo una vía de escape a todos los retos y luchas que se le presentaron durante su infancia y adolescencia, especialmente en la escuela primaria y secundaria. El empresario es hoy en día, una de las personalidades más influyentes de la comunidad latina en cuanto a creadores de contenidos y empoderamiento en los medios digitales.

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Nacido en Miami, de padre cubano y madre de la segunda generación cubano-americana, Ruiz es todo un emprendedor, así él no lo haya planeado, como no los comentó en la entrevista. Es un súper trabajador y nunca para. Llegó al periodismo por una necesidad de poder informar y comunicar. Victima del bully, vio a esta profesión como una salvación.

Creció en Little Havana y Hialeah. Su familia era muy humilde, no tenían mucho en Cuba, y también vivían con muy pocos recursos en Miami. Pero eso nunca lo detuvo, ni tampoco lo limitó a soñar y emprender. “Me gustan los logros que son de proporciones épicas. El último año de la escuela secundaria lo tuve que repetir, no por flojera, simplemente porque pensé que no era inteligente… No confiaba en mis habilidades o talento académico. Pero a pesar de eso, siempre tuve la voluntad y el deseo de encontrar y aprovechar las oportunidades que se me presentaron”.

Ruiz es una de esas personas que cuando habla, te cautiva con su retórica y energía, la confianza que trasmite es contagiosa. Las aventuras empresariales de este emprendedor son extensas; unas exitosas, otras no, pero siempre en búsqueda de crear oportunidades para unir a la comunidad latina, “Soy un empresario de medios de comunicación que en realidad nunca tuvo la intención de formar parte del negocio, para serte honesto”.

Comenzó su carrera con el Miami Herald, y formó parte del equipo ganador del premio Pulitzer por la cobertura del huracán Andrew. Posteriormente, en 2013 fue considerado unos de los hispanos más influyentes, según la revista Latinos Leader.

Pero llegó un momento donde Ruiz decidió probar con las relaciones públicas, el marketing, los medios digitales y básicamente emprender en los negocios. “ Soy un periodista de corazón, solía cubrir historias de sucesos para el Herald, después decidí comenzar la carrera de derecho, pero como todo en la vida, las cosas cambian, puse a un lado la carrera y terminé trabajando con varias agencias de relaciones públicas, lo hice literalmente para sobrevivir”, comenta Ruiz.

Es un gran conocedor de los negocios emprendedores, su incursión en este mundo comienza en el 2000, Ruiz nos señala, “justo cuando todo el mundo estaba contagiándose con el concepto del emprendimiento, es que me vino mi primera idea, una empresa que se conocería con el nombre de Hispanic PR Wire”. Y es aquí cuando los primeros esfuerzos comienzan a dan resultados, “nosotros innovamos con algo que cambió la industria y convirtió a la compañía en el target perfecto para una adquisición”.

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Hispanicize comenzó en 2010, cuando Ruiz vendió su primera compañía de publicaciones en línea y comunicados de prensa dirigido a la comunidad hispana, a uno de sus competidores y líderes del mercado, PR Newswire. El precio de venta fue de $5.5. millones de dólares, y con ese capital, el empresario decidió dar inicio a Hispanicize. “Muchas veces he sido el primero en hacer algo, y también el primero en dejarlo”, cuando nos comenta su visión empresarial.

En lo que respecta al emprendimiento, Ruiz dijo, “pensé que era mucho más fácil… pero la realidad es que ser empresario es una de las cosas más difíciles que uno puede hacer, es muy satisfactorio en ciertos aspectos, pero es mucho trabajo y no es para todo el mundo. Es difícil ser exitoso en esta industria”.

Uno de los objetivos de Hispanicize, especialmente para esta edición, es brindalre oportunidades a la comunidad latina de medios, empresarios y agencias para que se conozcan y conecten. “El mayor reto de nuestra comunidad con respecto a las otras, es que no somos económicamente maduros, estamos muy aferrados al mundo de las pequeña empresas. Existen una gran cantidad de empresas pequeñas, y si estamos entrenados casi orgánicamente a ser gente de negocios, pero no sabemos cómo escalar. No tenemos mentores para ayudarnos con nuestras ideas de negocios a escala”.

Hispanicize 2016 buscará abrir espacios y oportunidades para la comunidad hispana en los Estados Unidos, “Lo que queremos hacer con Hispanicize es ser capaces de abrir las mentes, el pensamiento e influenciar las actitudes de los latinos, lo vamos a hacer este año”.

En cuanto a la comunidad latina, Ruiz cree firmemente en que es posible unificarla, “colectivamente somos gente muy humilde y alegre, pero creo que no soñamos lo suficiente, no soñamos lo suficientemente grande. Espero que a través de este encuentro de la industria, tengamos las oportunidades de mostrar y hacer cosas a la escala, y también espero que seamos capaces de descubrir nuestra propia voz”.

Finalmente Ruiz nos ratifica, “somos un evento, una organización, un movimiento con una actitud progresiva, no vamos a pedir permiso, sólo vamos hacer lo que tenemos que hacer. Porque si seguimos esperando, preguntando o rogando, no vamos a llegar a ninguna parte. Necesitamos unirnos, si los latinos no aprendemos a unirnos, no vamos a poder avanzar colectivamente”.

Se espera que Hispanicize reúna a más de 3,000 de los profesionales latinos más influyentes del país, entre los que incluye creadores de contenido digital, periodistas, profesionales de la música, del cine, del mercadeo y empresas de medios. El evento tendrá lugar en el hotel InterContinental en el centro de Miami, del 4 al 8 de abril de 2016.