Japón y la NASA publican fotos térmicas gratuitas de la tierra

Hace 16 años, fue lanzado al espacio el Radiómetro de Reflexión y Medición Termal Avanzada Airborne (ASTER por sus siglas en inglés) japonés.

Durante ese tiempo, ha orbitado la tierra y recolectado información sobre su superficie. Las imágenes siempre han sido gratuitas, pero si querías obtener un análisis sobre las fotografías, tenías que pagar.

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Pero ahora eso cambió. La NASA y Japón anunciaron que la información y mapas de ASTER están disponibles para cualquier persona.

ASTER fue uno de los cinco instrumentos que la NASA, Japan´s Space Systems y el Ministerio de Economía del país nipon desarrollaron para observar la tierra.

ASTER es capaz de adquirir imágenes en tanto en ondas de luz visibles al ojo, como frecuencias infrarrojas. Tiene resoluciones de hasta 50 pies.

La información recolectada por el sensor ha sido utilizada para hacer mapas de elevación determinar superficies y la reflectancia.

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La base de datos de ASTER tiene más de 2.95 millones de imágenes que cubren el 99% de la superficie terrestre.

En sus registros hay eventos importantes como la erupción del volcán Momotombe en Nicaragua, los efectos de un tornado categoría 5 en Oklahoma y muchos otros.

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Cada imagen cubre 37 millas de largo por 37 de ancho y si necesitas imágenes más grandes, están disponibles bajo pedido.

La NASA espera que este acceso gratuito emocione a la gente para que exploren la información de diferentes formas. “Estamos seguros de que el número de usuarios que utiliza nuestra base de datos incrementará y la utilicen para generar nuevos resultados”, afirmó Michael Abrams, líder del Laboratorio de Propulsión de la NASA en Pasadena, California.

Como parte de su anuncio, la NASA y Japón reconocen la importancia de ASTER a nuestro entendimiento sobre la superficie de la tierra y confirman que el sensor de este aparato continua funcionando y recolectando información, que en un inicio pensaban que solamente iba a funcionar durante por 5 años.