El Reino Unido genera más energía solar que de carbón

Cualquier persona que diga que en el Reino Unido no hay suficiente sol, deberá pensar dos veces. En el mes de mayo, por primera vez, los paneles solares del Reino Unido generaron más electricidad que la que se produzco a partir del carbón, según un estudio de Carbon Brief.

La diferencia no fue poca. La energía solar generó un estimado de 1.336 giga vatios hora (GWh) de electricidad en mayo, un 50 por ciento más que la producción de 893GWh del carbón.

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Ya en el 9 de abril, Carbon Brief anunció que la energía solar había vencido al carbón por primera vez. Luego en la primera semana de mayo se mostró un éxito sostenido del solar sobre el carbón que siguió consistentemente por el resto del mes.

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La energía solar satisfizo casi el seis por ciento de las necesidades de electricidad del Reino Unido en mayo, frente a menos del cuatro por ciento aportado por el carbón. La escalada es bastante rápida. En enero, las cifras de la utilización de energía solar eran de un uno por ciento, y el carbón un 17 por ciento.

Ha habido una gran reducción en la generación de energía de carbón en el Reino Unido desde el comienzo de 2016. Casi una cuarta parte de la producción de electricidad en 2015 era del carbón. Pero desde entonces, la economía de mercado de energía se han desplazado en favor del gas y varias plantas de carbón han optado por cerrar.

Estos hitos son facilitadas por un aumento de la capacidad de energía solar y la disponibilidad en el Reino Unido, según Carbon Brief, pero el colapso constante de energía de carbón (que ha estado decayendo desde 2012) ha demostrado ser un factor más inmediato. El año pasado, la generación de energía de carbón cayó a su punto más bajo en 55 años. Sin embargo, la energía de carbón se las arregló para proveer el 10 por ciento del suministro eléctrico del país durante el 2015.

Y el Reino Unido no es el único que avanza en la conquista de la energía renovable.

Recientemente en Chile, la producción de energía solar ha sido tan eficiente que la infraestructura del país no le pudo seguir el ritmo. Entre el 1 de enero y el 30 de abril, el país Sudamericano regalo la electricidad por 113 días. Estos asuntos se presentaron en forma peor (o tal vez mejor) en Alemania el mes pasado cuando el cielo despejado y los vientos fuertes generaron tanta energía renovable, que su precio pasó a números negativos. Ese mismo mes, Portugal se alimentó sólo con energía renovable durante cuatro días seguidos. Al otro lado del estanque, Dinamarca generó el 42 por ciento de su electricidad en el 2015, a partir de las turbinas de viento.

Si bien estos hitos son en gran medida simbólicos, Carbon Brief dice que denotan los cambios reales en el sistema de electricidad del Reino Unido.