Este aeropuerto funciona operado por energía solar

Una pequeña población en la costa sur de Sudáfrica acaba de terminar la construcción del primer aeropuerto “verde” del país. Es decir, que está operado principalmente por energía renovable.

Desde sus torres de control hasta sus escaleras mecánicas, el carrusel de equipaje y los cajeros automáticos, el aeropuerto regional en George, Sudáfrica, funcionará exclusivamente con la energía suministrada por 2.000 paneles solares, informa AFP.

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Los paneles tienen la capacidad para suministrar hasta 750 kW cada día, casi el doble de la requerida de 400 kW. El exceso de energía producida será  transferida a la red eléctrica municipal para ayudar a los habitantes de la población. Un reloj especial que funciona dentro del aeropuerto levará un registro del número de casas que están aprovechando la electricidad generada por este sistema.

Con 700.000 pasajeros anuales, este pequeño aeropuerto tiene una mínima fracción del tráfico comparada al Aeropuerto Internacional OR Tambo en Johannesburgo. Pero, desde su construcción en 1977, el aeropuerto de George se ha establecido como un centro de embarque, además de convertirse en una conexión clave para los turistas que se dirigen a los populares campos de golf de la región.

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Uno de los principales problemas que podría afrontar el aeropuerto de George en su esfuerzo por depender de la energía solar, es su ubicación geográfica. Esta área esta situada en una región con un clima un tanto impredecible. Sin embargo, voceros del aeropuerto afirman que se las arreglan para producir energía incluso en días nublados. Más importante aún, el aeropuerto se considera un ejemplo de proyectos similares en la región.

“Pensamos que si podemos hacer funcionar este sistema solar en una de las áreas con el peor clima impredecible, será capaz de funcionar en cualquier otro aeropuerto en el país”, dijo  a la AFP Marclen Stallenberg, director de  mantenimiento del aeropuerto de esta ciudad africana.

Este aeropuerto de Sudáfrica es el más reciente que está siendo operado por energía solar, pero no es el primero. En 2013, el Aeropuerto Internacional de Cochin en el estado sureño de Kerala comenzó a suministrar parte de su demanda de energía, generada por paneles solares situados en la parte superior de sus terminales.

Para agosto de 2015, el aeropuerto tenía instalados más de 46.000 paneles solares en un área de 45 acres. En menos de un mes, afirmaron estar generando al menos tanta energía como la que consumen.