Google seguirá con su proyecto de reparto con drones

A pesar de las dificultades que involucra el diseño de un dron fiable y lo suficientemente capaz de responder a un servicio de entrega eficiente, la empresa matriz de Google, Alphabet, asegura que tiene la intención de llevar el ambicioso proyecto hasta el final.

La intención final es la creación de la plataforma llamada “Wing Marketplace” (algo así como “Mercado en alas”), en donde los clientes puedan pedir artículos de minoristas y restaurantes, los cuales les serán entregado por un dron en unos pocos minutos, y por un cargo de entrega de $6, según informa el Wall Street Journal.

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Además de probar entregas de burritos para estudiantes de Virginia Tech, el equipo de drones de Alphabet también ha estado en conversaciones con los súper mercados Whole Foods y con Domino’s Pizza, entre otros, aunque los rumores dicen que las conversaciones con Starbucks —sobre la entrega de café a domicilio— han sido recientemente abandonadas.

Pero, como el Wall Street Journal bien señala, todavía hay un montón de obstáculos a superar antes de que Alphabet tenga alguna esperanza de lanzar un servicio viable de entrega mediante drones.

El trabajo en su programa de drones se hace bajo el paraguas de la división de X de Alphabet, lugar en donde las ideas más extravagantes se desarrollan hasta que son lanzadas al mundo… o dejadas de lado, en el más absoluto de los olvidos.

Los retos en curso del programa incluyen (y atención a esto): un diseño de avión no tripulados (de ala fija o multi-rotor); cómo lanzarlo; cómo volarlo (dirigirlo); cómo aterrizarlo en las direcciones exactas de entrega; si aterrizarlo concretamente en las direcciones de entrega, o bajar el paquete usando un tipo de correa. Ah: y vuelos seguros, por supuesto. Casi nada.

Los ingenieros han pasado ya por varios prototipos, llamados Auk, Bauk, Super Bauk y el Chickadee, pero a pesar de sus nombres impresionantes, ninguno de ellos ha funcionado.

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La versión actual (de nombre desconocido) se asemeja a un “catamarán”, y cuenta con un ala de 5 pies, dos rotores y una aleta. Despega verticalmente y se desliza horizontalmente, aunque los antiguos empleados de la división X sugieren que el diseño está lejos de ser perfecto. Uno de ellos le comentó al Journal que, durante las pruebas, la máquina “se estrelló en reiteradas ocasiones, se alejó, perdió poder, o trató de aterrizar en los árboles”. Una maravilla.

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© Alphabet Inc.

Google dijo en 2015 que planeaba lanzar un servicio de entrega mediante drones en algún momento “del próximo año”. Teniendo en cuenta las actuales dificultades que enfrenta el proyecto, parece razonable pensar que pasará todavía algún tiempo antes de que Alphabet realice un servicio de entrega mediante drones que sea viable.

Por lo demás, podrían inspirarse en Domino’s Pizza de Nueva Zelanda, que, después de asociarse con Flirtey, especialista estadounidense en aviones no tripulados, lanzó un servicio de entrega de comida el mes pasado. Mientras tanto, Amazon continúa invirtiendo fuertemente en su programa de entrega de drones Prime Air.

El mes pasado, se sugirió que Alphabet estaría reduciendo la inversión en “Project Wing”, aunque en el Journal de esta semana, un portavoz insistió en que la compañía está “comprometida de todo corazón” con las entregas mediante drones, y con más pruebas planeadas para 2017.