Estudio publica que los drones han salvado al menos 59 vidas los últimos años

Organizaciones alrededor del mundo han realizado estudios sobre los peligros potenciales de volar aviones no tripulados, pero ¿qué hay de sus capacidades para salvar vidas?

Esta semana, la compañía tecnológica DJI lanzó un estudio basado en informes de noticias que indican que los drones han salvado al menos 59 vidas. Considerando que 38 de esos rescates ocurrieron entre mayo del 2016 y febrero del 2017, el número promedia casi una vida por semana.

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El informe de DJI tiene una estadística inesperada. Un tercio de esos rescates no provienen de equipos de rescate, sino de voluntarios que operaban sus propios drones de consumo, lo que sugiere que incluso los drones independientes están teniendo un impacto positivo.

Esa parece ser una de las razones por las que el uso de aviones no tripulados para fines de ayuda está incrementando. Muchos equipos de búsqueda y rescate están adoptando rápidamente aviones teledirigidos para actuar como ojos en el cielo, y la Cruz Roja pronto tendrá su propio Land Rover especializado en lanzar drones.

El estudio de DJI se basa en informes de noticias a nivel mundial que se remontan al 2013, pero muestra que, con la excepción de 21 rescates, todos los demás se produjeron entre el 2016 y 2017.

Los números se basan sólo en informes publicados, y DJI sugiere que el número real es mucho mayor; el grupo de investigación no incluyó incidentes en los que los drones ayudaron a reducir el área de búsqueda de los equipos de rescate, por ejemplo. Y en un caso en la India a finales del 2015, alrededor de 200 personas fueron rescatadas de graves inundaciones como resultado del uso de aviones no tripulados. Pero como DJI no pudo encontrar un número definitivo, esas estimaciones también fueron excluidas.

En una explicación más detallada, DJI dijo que 31 de las 59 personas fueron rescatadas de alguna inundación, y mientras que en la mayoría de los casos la cámara del dron fue utilizada para encontrar sobrevivientes, algunos de los aviones también arrojaron chalecos salvavidas y cuerdas de rescate.

Otras 19 personas fueron descubiertas en tierra, incluyendo un caso en el que una cámara térmica identificó a un hombre desaparecido en una tormenta de nieve. Nueve fueron rescatados de ambientes acuáticos no causados ​​por inundaciones.

“La conclusión clara es que los drones están salvando vidas de manera regular alrededor del mundo. Esto está ocurriendo a pesar de que las tripulaciones de rescate profesionales están recién empezando a adoptar la tecnología UAS, y en muchos casos están confiando en los espectadores o voluntarios para proporcionar asistencia de salvamento”, concluye el informe del Departamento de Política y Asuntos Jurídicos de DJI.

“DJI está a la vanguardia en los esfuerzos por desarrollar mejores prácticas y estándares óptimos para los servicios de rescate, bomberos, y otros equipos que son los primeros en responder a emergencias, para integrar los drones en sus protocolos de comando. A medida que estos esfuerzos continúan, esperamos que el número de vidas salvadas por drones continúe creciendo”.

El informe llega justo después de un estudio de la misma compañía sugiriendo que los límites de peso por encima de 2,5 kilogramos de los drones que requieren un registro y una licencia de piloto para uso comercial,  podrían ser cuatro veces más altos y aún cumplir con los mismos estándares de seguridad.

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