Así se lanzan 103 micro-drones desde el aire

El ejército de Estados Unidos lanzó con éxito “uno de los enjambres de micro-drones más grandes del mundo” el pasado octubre.

En un sitio de pruebas en California, los 103 drones Perdix liberados de tres Super Hornets F / A-18 demostraron sofisticados comportamientos, incluyendo la toma de decisiones colectiva, el vuelo de formación adaptable y la autorecuperación, según un comunicado de prensa del Departamento de Defensa.

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La hazaña es una de las pruebas más significativas de los sistemas de vuelo autónomos de los militares, y fue documentada en un segmento de “60 Minutos” el domingo. El Departamento de Defensa compartió un video de la prueba y desde el suelo el sonido era aterrador.

“Debido a la naturaleza compleja del combate, los Perdix no son dispositivos sincronizados preprogramados, son un colectivo, compartiendo un cerebro distribuido para la toma de decisiones y adaptándose el uno al otro como enjambres de abejas”, subraya William Roper, director del Strategic Capabilities Office (SCO) en un comunicado de prensa.

“Debido a que cada Perdix se comunica y colabora con cualquier otro Perdix, el enjambre no tiene líder y puede adaptarse a los drones que entran o salen del equipo”. El Departamento de Defensa compara el comportamiento del enjambre con el de un equipo deportivo que ejecuta el juego de un entrenador, ya que el enjambre responde a instrucciones específicas pero también decide cuál es la mejor forma de realizar la misión.

Sin embargo, a diferencia de la mayoría de los equipos deportivos, no hay un solo líder entre el enjambre de Perdix, por lo que los drones pueden adaptarse a las misiones, independientemente de los cambios.

Los drones Perdix son baratos y pequeños – menos de 12 pulgadas – haciéndolos atractivos para las misiones del Pentágono.

Mientras tanto, las nuevas tecnologías y modificaciones hechas por los ingenieros en el Laboratorio Lincoln del MIT han equipado estos sistemas con capacidades militares que eran exclusivas para máquinas más grandes y más caras.

En mayo pasado, la Armada inició pruebas Low-Cost UAV Swarm Technology (LOCUST), que es capaz de lanzar enjambres de drones de reconocimiento. Los drones Perdix servirán para funciones similares de vigilancia, inteligencia y reconocimiento. La SCO está ahora buscando empresas que puedan producir rápidamente 1,000 unidades este año.